Maandag 22/07/2019

Alle ogen op de aanval

Blijft Jelle Vossen of gunt Racing Genk hem zijn langverhoopte transfer? En kan Ilombe Mboyo dit jaar wel zijn transfersom van 4,5 miljoen rechtvaardigen? Genk haalde nog geen klinkende namen binnen. Twee dagen voor de competitiestart zijn er veel vraagtekens in Limburg.

Een jaar geleden konden ze in Genk hun geluk niet op toen ze Ilombe Mboyo voor een recordbedrag van 4,5 miljoen bij AA Gent strikten en Anderlecht zo de loef afstaken. 'Offensieve weelde' en 'het strafste spitsenduo', luidde het toen. "Mboyo is het prototype van een complete voetballer", jubelde spitsbroeder Jelle Vossen. Mboyo kreeg een loon van 1,2 miljoen euro per jaar om van Genk weer een titelpretendent te maken. "De kloof tussen Genk en de traditionele topclubs is nu dichtgefietst", meende voorzitter Herbert Houben.

De wens is de vader van de gedachte, want veel plezier beleefden de Limburgers vorig jaar niet aan Mboyo, die met een hoofd vol zorgen in Genk arriveerde. Zijn vriendin Céline raakte levensgevaarlijk gewond bij een aanrijding aan de Ghelamco Arena: Mboyo pendelde continu tussen Genk en Gent. Hij nam niet de rust die hij nodig had en verzorgde zijn lichaam niet zoals het hoorde.

Dat hij naast een transfer naar West Ham en Hull City had gegrepen omwille van zijn criminele verleden deed zijn gemoedsrust ook geen goed. Toch scoorde hij nog vier goals in zeven matchen, maar dan betaalde hij de tol van de roofbouw die hij op zijn lichaam pleegde: midden september verrekte hij zijn hamstrings. Het werd zelfs een scheurtje. Mboyo moest drie maanden aan de kant.

Genk ging in die periode hopeloos de dieperik in. Na de elfde competitienederlaag vloog trainer Mario Been buiten. Daar kon ook Mboyo, die net voor kerst zijn voorzichtige rentree had gemaakt, niets aan veranderen. Toen Genk er thuis tegen Anzji Europees uitging, was het Mboyo die de boter had gegeten bij de supporters. Toen Emilio Ferrera hem in de 56ste minuut wisselde, floot het publiek hem uit: "Douchen en naar huis."

Aan de uitgang van het stadion kreeg hij een tweede salvo te verduren: "Jij speelt met ons geld en verdient hier immens veel." In de play-offs hoopte Mboyo het verschil te maken, maar dat bleek een 'mission impossible'. Genk bracht wel beter voetbal, maar Ferrera kreeg geen constante in de prestaties. Dit seizoen is Mboyo verplicht om te 'ontploffen' en te bewijzen dat hij de vele miljoenen waard is.

Goals en assists

In zijn eerste volledige seizoen bij AA Gent scoorde Mboyo twaalf goals, in zijn tweede achttien. Dat is wat de Genkse supporters van hem verlangen: doelpunten, assists, duelkracht, grinta. Alleen is het afwachten of het gewicht van de Genkse aanval niet te zwaar zal wegen, want bij Jelle Vossen lijkt het geduld stilaan opgebruikt.

Vorig jaar al moest de 25-jarige spits op zijn tanden bijten toen hij - nog maar eens - naar een transfer kon fluiten. Middlesbrough bracht een bod uit, maar kwam er niet uit met Genk. Het gaf Vossen een onbehaaglijk gevoel en dat beterde niet toen ook bondscoach Marc Wilmots hem negeerde. In de winter diende Rubin Kazan zich aan met een cheque van zeven miljoen euro: weer zei Genk "neen". PAOK Saloniki klopte aan, Genk sloot snel de poort.

Vossen, die alles al heeft gezien en gewonnen met Genk, werd er moedeloos van. Hij snakte naar een nieuwe uitdaging, maar kreeg ze niet. Het was eraan te zien dat hij zich niet meer lekker in zijn vel voelde. Vossen miste kansen die hij vroeger nooit zou missen en toen hij ook niet in de definitieve WK-selectie van de Rode Duivels werd opgenomen, was duidelijk dat het seizoen 2013-14 er één zou zijn om snel te vergeten.

Intussen zit Vossen nog altijd in Genk. Dik tegen zijn zin. Op de ploegvoorstelling twee weken terug zat hij er met een beteuterd gezicht bij. Weer had Genk een bod van Middlesbrough - vier miljoen euro - afgewezen. Het bestuur beseft wel dat Vossen een tikkende tijdbom is en dat het geen goed idee zou zijn om een ongelukkige speler te houden. Ze weten ook welke belofte ze hun trouwe soldaat deden toen hij in de zomer van 2012 zijn contract verlengde tot juni 2017: bij een goed bod zou Genk meewerken aan een transfer.

Ferrera beseft dat hij Vossen in principe kwijt is en dat Genk gewoon een kat-en-muisspelletje aan het spelen is. Ze speculeren op een hoger bod van Middlesbrough, zeker nu ook Olympiakos zich in het debat heeft gemengd.

Als Vossen vertrekt, is Genk zijn topscorer kwijt: met twaalf goals en vijf assists was hij vorig seizoen weer de gevaarlijkste speler in de Cristal Arena. Houben liet verstaan dat alleen als Vossen vertrekt, Genk zijn (goedgevulde) schatkist zal aanspreken. Een noodzaak, want de bijdrage van de aanvallende 'supporting cast' was vorig seizoen aan de magere kant.

Benji De Ceulaer, die Genk in augustus 2012 nog 3 miljoen euro kostte, scoorde slechts één goal in 23 matchen. Het was al van 2007 geleden dat zijn doelpuntenproductie zo laag lag. Zijn excuses? Een knieblessure die hem een tijdlang hinderde en de concurrentie in de spits die hem naar de flank deed uitwijken. Steven Joseph-Monrose, in juni 2012 voor 1,6 miljoen overgenomen van Kortrijk, schitterde vooral als bankzitter en trof ook slechts een keer raak. Belofte Siebe Schrijvers is pas achttien: hij kan het gewicht van de Genkse aanval nog niet dragen. Als hij bij tijd en stond een goaltje meepikt, heeft hij zijn job gedaan.

Opvallend is de nieuwe uitleenbeurt van Fabien Camus aan Evian: met drie goals en tien assists droeg hij zijn steentje bij aan de Genkse aanval, die vergeleken met vier jaar terug 35 procent minder goals scoorde. Blijkbaar heeft Genk hem niet nodig en stelt het alle vertrouwen in nieuwkomer Sergei Milinkovic, een 19-jarige Serviër.

Good old Thomas Buffel gaat zijn laatste contractjaar in. Ondanks een emotioneel belastend seizoen - de geboorte van zijn tweeling bracht ernstige gezondheidsproblemen bij zijn vriendin mee - bleef de 33-jarige flankaanvaller een betrouwbare schakel met zes goals en zeven assists. Alleen rijst de vraag of hij niet stilaan over zijn top heen is. De bestscorende speler na Vossen vorig seizoen was Julien Gorius, met negen goals en twee assists. Kan hij die lijn doortrekken?

Veel vragen. Veel onzekerheden. Hopelijk wist Houben wat hij zei toen hij bij de ploegvoorstelling stelde: "Het verschil tussen een goed jaar en een slecht jaar is dat je uit een slecht jaar veel meer leert dan uit een goed jaar."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden