Vrijdag 03/07/2020

Alle hoop op verouderingsfoto’s

Child Focus is voorlopig erg voorzichtig met het verspreiden van concrete informatie. Slechts van één kind is het momenteel zeker dat er een nieuwe verouderingsfoto komt: Nathalie Geijsbregts.

De hele wereld reageerde vorige week geschokt op de vondst van Jaycee Dugard. Achttien jaar na haar verdwijning dook het Amerikaanse meisje plots opnieuw op. Een zaak die ook in België veel weerklank krijgt. Ook in ons land zijn enkele kinderen immers al vele jaren vermist. Op de website van Child Focus, de Stichting voor Verdwenen en Seksueel Uitgebuite Kinderen, staan momenteel de opsporingsberichten van elf Belgische kinderen die al langer dan één jaar vermist zijn. Negen daarvan verdwenen minstens zes jaar geleden. Gevriye Cavas spant de triestige kroon. De toen zesjarige jongen verdween in februari 1985 en is dus al 24 jaar vermist. Ook Nathalie Geijsbregts, verdwenen in februari 1991, en Liam Vanden Branden, spoorloos sinds mei 1996, zijn ondertussen bijna twintig jaar verdwenen. Om het onderzoek naar deze en andere kinderen nieuw leven in te blazen, lanceert Child Focus in het najaar, net als drie jaar geleden, een campagne met verouderingsfoto’s. “Een zeer goed initiatief”, luidt het bij Eric Geijsbregts, vader van Nathalie. “De hernieuwde aandacht kan nieuwe aanwijzingen naar boven brengen of mensen overtuigen om het stilzwijgen te doorbreken. Kijk naar de vorige campagne, drie jaar geleden. Toen leidde een verouderingsfoto tot de tip over de man in Rotselaar. De foto bracht het onderzoek in een stroomversnelling. Tegenwoordig brandt het onderzoek opnieuw op een laag pitje, dus hopen wij dat deze nieuwe campagne daar verandering in kan brengen.” Child Focus is voorlopig erg voorzichtig met concrete informatie over de nieuwe campagne. “We willen de ouders niet teleurstellen en niemand valse hoop geven”, zegt woordvoerster Maryse Rolland. “Britse wetenschappers zijn nog volop bezig om de verouderingsfoto’s te maken. Van sommige kinderen hebben we onvoldoende materiaal om een verouderingsfoto te maken. Binnen enkele weken volgt er concretere informatie.” Van één kind komt er alvast zeker een nieuwe verouderingsfoto: Nathalie Geijsbregts. “Wij hebben de nieuwe computerfoto inderdaad al gezien”, beaamt vader Eric. “Een grote verrassing, want hij verschilt heel erg van de vorige. Nathalie heeft een heel ander uitzicht, de evolutie is enorm.”De Britse wetenschappers behoren tot de organisatie Missing People. Met behulp van gesofisticeerde computerprogramma’s maken zij een foto van hoe het vermiste kind er nu zou uitzien, met behulp van de beschikbare foto’s van het kind en foto’s van familieleden. “Dergelijke verouderingsfoto’s kan men pas maken na verloop van tijd”, aldus Alain Remue, hoofd van de Cel Verdwijningen van de Federale Politie. “Meestal gaat men uit van een verdwijningsperiode van minstens drie jaar. Aan de hand van foto’s van naaste familieleden probeert men een synthese te maken van hoe het gezicht er nu zou uitzien. Maar het is geen exacte wetenschap. De natuur kan je niet namaken. Dergelijke foto’s zijn en blijven kunstmatig.”Het is volgens Remue erg confronterend voor de ouders om de aangepaste foto’s van hun kind onder ogen te krijgen. “Zij koesteren meestal het beeld van hoe hun kind er ten tijde van de verdwijning uitzag”, aldus Remue. ”Van Gevriye Cavas bijvoorbeeld zijn er al drie verouderingsfoto’s gemaakt. Op de laatste foto zie je een jongeman die in niets lijkt op de zesjarige jongen van toen. De nieuwe foto kan dus heel wat emoties teweeg brengen.” De reactie van de ouders op de verouderingsfoto’s valt bijgevolg erg moeilijk te voorspellen, zegt Remue. “Ofwel reageren de ouders enthousiast en hopen ze dat het onderzoek op die manier in een stroomversnelling kan komen. Ofwel verwerpen ze de foto, onder het argument dat ‘dit hun kind niet is’.”Eric Geijsbregts behoort duidelijk tot de eerste categorie. “In de VS bijvoorbeeld zie je toch dat hierdoor verdwijningszaken worden opgehelderd. En de teruggevonden kinderen lijken meestal ook erg goed op de verouderingsfoto’s.” Volgens Remue forceert een verouderingsfoto echter slechts zelden een doorbraak . “In België heeft deze manier van werken nog geen resultaat opgebracht. In de VS zijn er dankzij verouderingsfoto’s wel al enkele ontvoeringszaken opgelost. Het belang van dit initiatief zit echter vooral in de emotionele waarde voor de ouders. Dit geeft hen een sterk signaal dat er nog steeds gezocht wordt naar hun vermist kind. Hoe klein de hoop ook, aan deze campagne kunnen ze zich vastklampen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234