Zondag 25/09/2022

NieuwsDroogte

Alle hens aan dek bij de Rijn: waterpeil de komende dagen onder kritische 40 centimeter

De kritieke kronkeling van de Rijn bij Kaub, waar het waterpeil is gezakt tot onder de 40 centimeter. Beeld AFP
De kritieke kronkeling van de Rijn bij Kaub, waar het waterpeil is gezakt tot onder de 40 centimeter.Beeld AFP

De ogen van de Duitse economie staan gericht op een kleine kronkeling van de Rijn bij een middeleeuws dorpje. In Kaub, tussen Koblenz en Wiesbaden, is het waterpeil van de rivier onder de 40 centimeter gedoken. Dat punt geldt daar als een kritische grens voor commerciële scheepvaart.

Nick de Jager

Het vrijdagmiddag bij Kaub gemelde waterpeil van 39 centimeter is de laagst gemeten stand van de Rijn sinds 1993. Naar verwachting daalt de rivier in de komende dagen verder tot 34 centimeter. Voor veel bedrijven is het alle hens aan het dek, want de Rijn is een cruciale waterweg voor de Duitse economie. Vooral de energie-industrie, al zo geplaagd door het gasconflict met Rusland, gaat spannende dagen tegemoet.

Het zijn immers vooral de grote tankers met olie en aardgas die bij een waterpeil onder de veertig centimeter enorm goed moeten oppassen. Al de afgelopen week voeren schepen van Uniper slechts met halve ladingen. Het bedrijf heeft gewaarschuwd de komende dagen misschien nog een stap terug te moeten zetten, door de productie van twee kolencentrales terug te schroeven.

Ook ander zwaar transport kent grote uitdagingen. Vrijdag maakte het containerbedrijf Contargo bekend zijn werkzaamheden in de Middenrijn en Boven-Rijn op te schorten. De Rijn blijft bevaarbaar tot een waterpeil tussen de dertig en 35 centimeter. Maar grote schepen verbranden veel brandstof. Zij kunnen enkel met volle vracht economisch rendabel zijn.

‘Bodem kussen’

“Schippers bepalen uiteindelijk zelf of zij varen of niet”, zegt Mark van Koningsveld, hoogleraar Havens en Waterwegen aan de Nederlandse Universiteit van Delft. “Maar op een gegeven moment wordt het enorm duur en ook gewoon risicovol. Met weinig waterdiepte is het moeilijk manoeuvreren. Zeker als andere schepen in de buurt zijn.”

Bij de vorige grote droogte in de Rijn, in 2018, gingen al filmpjes rond op het internet over schepen die de bodem kusten, memoreert Van Koningsveld. Nu stroomt er nog minder water door de rivier.

Het waterpeil geeft niet de werkelijke diepte van een rivier aan. Het is het niveau waarop een waterschap een rivier wenst te reguleren.

Na dinsdag beter

Na dinsdag zal de waterstand van de Rijn waarschijnlijk weer terugkrabbelen. Meteorologen voorspellen vanaf zondag buien in Zwitserland. Die zouden de rivier weer langzaam kunnen vullen. “Hoe meer bovenstrooms, hoe sneller het gaat”, zegt de Nederlandse hydroloog Niko Wanders (Universiteit van Utrecht). “Daarnaast zal het afhangen hoeveel regen er valt. Als er twee millimeter valt, dan trekt alles de kurkdroge bodem is. Dertig centimeter is een ander verhaal.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234