Vrijdag 23/04/2021

NieuwsAfrika

Alle 279 ontvoerde schoolmeisjes in Nigeria vrijgelaten

Een van de ontvoerde meisjes in Zamfara.  Beeld EPA
Een van de ontvoerde meisjes in Zamfara.Beeld EPA

De 279 schoolmeisjes die vorige week werden ontvoerd in het noordwesten van Nigeria zijn vrijgelaten. Dit heeft de gouverneur van de deelstaat Zamfara bekendgemaakt. Het is nog onbekend of er losgeld is betaald voor hun vrijlating.

De meisjes, leerlingen van een internaat in de plaats Jangebe, werden afgelopen vrijdag ontvoerd door een gewapende groep. Sindsdien werd niets meer van ze vernomen. Het was de zoveelste ontvoering van schoolkinderen door strijders in de afgelopen jaren in Nigeria.

Aanvankelijk werd gemeld dat 317 leerlingen waren ontvoerd. Maar een klein deel van hen wist korte tijd later te vluchten, zo maakten de autoriteiten bekend. De vrijgelaten meisjes werden naar het gebouw van het staatsbestuur in Gusau gebracht. “God zij geprezen”, twitterde gouverneur Bello Matawalle. “Het verheugt mij dat ik de vrijlating van de ontvoerde leerlingen kan aankondigen.”

Volgens de gouverneur hadden ‘berouwvolle bandieten’ geholpen om de meisjes vrij te krijgen. “Ze werkten voor ons”, aldus Matawalle. Hij deed echter niet uit de doeken wat zij precies hadden gedaan om hun vrijlating te bewerkstelligen. Op maandag hadden functionarissen van het staatsbestuur nog bekendgemaakt dat er gesprekken gaande waren met de ontvoerders om de leerlingen vrij te krijgen.

Een van de meisjes, de 15-jarige Farida Lawali, zei dat de ontvoerders geweld gebruikten om snel weg te komen. Volgens haar werden de leerlingen direct naar een bos gebracht. “Ze sloegen ons met geweren zodat wij sneller zouden lopen”, aldus Lawali. “Wij moesten op de stenen en doornen lopen.”

Chantage

Na de ontvoering zochten politie en leger op grote schaal naar de leerlingen. Volgens een ooggetuige hadden de ontvoerders een vlakbij gelegen militair kamp aangevallen om te voorkomen dat de militairen de ontvoering zouden verijdelen. Wie de ontvoerders zijn, is nog altijd niet duidelijk. De islamitische strijdgroep Boko Haram was in het verleden verantwoordelijk voor een serie ontvoeringen die internationaal grote aandacht trokken.

Andere gewapende groepen en bendes ontvoeren de laatste jaren ook leerlingen in de hoop flinke sommen losgeld voor ze te krijgen. Volgens de regering opereren veel groepen in Zamfara die ontvoeringen op touw zetten niet alleen vanwege losgeld, maar ook om de vrijlating af te dwingen van strijders die gevangenzitten.

President Muhammadu Buhari zei vorige week dat de regering “niet zou bezwijken voor chantage door bandieten en criminelen die zich richten op onschuldige scholieren in afwachting van enorme losgeldbetalingen”. Hij riep de gouverneurs op om niet meer in te gaan op eisen van de ontvoerders. “Ik ben blij dat hun beproeving tot een goed einde is gekomen”, zei Buhari over de vrijlating van de meisjes.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234