Donderdag 20/02/2020

All Star Weekend: voor het prestige en de show

'Toen God besliste om de perfecte basketbalspeler te maken en hem naar de aarde te sturen, gaf hij hem aan de Jordans'

Philadelphia

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

Puur sportief is het werkelijk niet veel waard maar qua prestige is de jaarlijkse All Star Game van de NBA een afspraak die kan tellen. Zaterdag en zondag is het weer zover, dan kijken naar schatting meer dan 2,5 miljard fans in meer dan 210 landen naar de spectaculaire kunstjes van hun NBA-helden.

Het principe is elk jaar hetzelfde sinds de All Star Game in 1951 in het leven werd geroepen. Pr-directeur Haskell Cohen vond zijn inspiratie in het baseball, waar de traditie van een jaarlijks demonstratiepartijtje al langer bestond. Toenmalig NBA-baas Maurice Podoloff zag wel brood in het idee en gaf het voorstel zijn zegen. En toen Celtics-eigenaar Walter Brown gratis de Boston Garden als locatie aanbood, was de NBA-variant geboren. De eerste editie was meteen een voltreffer. Maar liefst 10.094 fans daagden op, Ed Macauley werd uitgeroepen tot MVP. Slechts één keer in de geschiedenis van de NBA werd de All Star Game afgeblazen: in 1999, toen door de lockout (de eigenaars schortten de competitie een tijdlang op uit protest tegen de te hoge spelerslonen) het kampioenschap pas midden januari begon.

Dit jaar is Philadelphia de gaststad, waar Allen Iverson de scepter zwaait. Het was echter niet 'The Answer' die als nummer één uit de bus kwam, maar wel Vince Carter, voor de derde keer op rij intussen. Ongeveer 3,8 miljoen mensen wereldwijd brachten sinds 15 november hun stem uit op hun favoriete spelers. Alleen Carter kreeg meer stemmen achter zijn naam dan Michael Jordan. Die twee vormen samen met Iverson, Antoine Walker en Dikembe Mutombo het team van het oosten. Voor het westen zijn Kevin Garnett, Tim Duncan, Shaquille O'Neal, Kobe Bryant en Steve Francis de vijf starters. Ter info: het staat 32-18 in het voordeel van het oosten.

Dat het All Star Weekend zo populair is, heeft het niet alleen te danken aan het onderlinge potje basketbal maar ook aan de 'randanimatie', zoals de slam dunk en de 3 point shoot out. In 1984 werd de aparte dunkcompetitie ingevoerd maar pas toen Michael Jordan zich een jaar later inschreef, gingen de oehs en de ahs door de zaal. 1988 was de climax, de ultieme krachtmeting tussen Dominique Wilkens - dunker pur sang - en Air Jordan. De twee waren elkaar waard maar het was de derde poging van 'Flight 23' die het verschil maakte. MJ vertrok in de linkerhoek van het terrein, spurtte naar de andere kant van het veld, zette af aan de vrijworplijn, zweefde naar de korf en dunkte. Score: perfect. Het ontlokte bij ex-coach Fred Carter deze uitspraak: "Toen God besliste om de perfecte basketbalspeler te maken en hem naar de aarde te sturen, gaf hij hem aan de Jordans."

In 1998 nam Jordan afscheid van het All Star Weekend. Die editie stond volledig in het teken van de koning en zijn kroonprins: MJ versus Kobe. Wie er nog aan twijfelt: Jordan stal de show. Hij werd voor de derde keer in zijn carrière tot MVP van het toernooi gekroond. "Geef de bal aan Michael en maak je uit de voeten", legde coach Larry Bird zijn tactiek uit. "Zo is het altijd al geweest."

In 1998 deed His Royal Airness niet meer mee aan de slam dunk. Dit jaar evenmin. En hij is niet alleen. De meeste sterren halen er hun neus voor op. Slechts vier namen staan op het lijstje: Steve Francis, Desmond Mason, die in 2001 won, Jason Richardson en Gerald Wallace. Waarom de spelers afzeggen, daar heeft de NBA wat het raden naar. Omdat ze zich niet willen blesseren, is een mogelijke verklaring. Of omdat ze geen gezichtsverlies willen lijden. Of omdat ze hun krachten willen sparen voor de All Star Game. Vince Carter, die in 2000 met een spektakeldunk uitpakte, en Kobe Bryant, laureaat in 1997, doen er alleszins het zwijgen toe. Misschien moeten de sterren een duwtje in de rug krijgen om mee te doen, klinkt het, en moet het prijzengeld omhoog gaan. In plaats van 75.000 dollar over de drie eerste spelers te verdelen, zou alleen de winnaar beloond mogen worden. "Al gaven ze me tien miljoen dollar, dan doe ik nog niet mee", was de repliek van Tracy McGrady van Orlando.

Het All Star Weekend is zondag live te volgen op Canal+ om 23.20 uur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234