Maandag 18/10/2021

Alice's Adventures in Wonderland (1865), Lewis Carroll

"Would you tell me, please, which way I ought to go from here? That depends a good deal on where you want to get to." Het is maar één van de talloze gevleugelde dialogen die Lewis Carrolls Alice's Adventures in Wonderland tot een klassieker voor alle leeftijden maakt. Alice, en de sequel Through the Looking-Glass (1872), zijn geen boeken voor kinderen, zei Virginia Woolf, maar "boeken waarin wij kinderen worden." En waarachtig: wie met Alice het konijnenhol intuimelt, begrijpt waarom naast generaties kinderen ook horden schrijvers en wetenschappers uit haar ondergrondse avonturen puur goud wisten op te delven. Carroll kon als geen ander kijken met de door creatievelingen zo begeerde onbevangen, kinderlijke blik. Naast dominee, logicus en uitvinder was Carroll ook kinderoppas. Die betrekking liet hem toe nog twee andere hartstochten uit te leven: de fotografie en kleine meisjes. Het Victoriaanse Oxford, waarin zelfs stoelpoten een rok aan moesten, nam opvallend weinig aanstoot aan de passie waarvan bijvoorbeeld Carolls fenomenale feminatheek getuigt. Van de vijf Alices die hij fotografeerde mocht alleen Alice Liddell zich zijn muze noemen. Ze stond model voor de schrandere heldin die zich zo dapper verweert tegen de unheimliche creaturen uit Wonderland. Taalfilosofen hebben een vette kluif aan de betekenisvolle nonsens waarmee engerds als de Maartse Haas en Humpty Dumpty haar èn onze logica ondermijnen. De hippies begroetten in Carroll de eerste acid-head: de paddestoelen die Alice doen krimpen en zwellen: "baby, that's tripping out". Freudianen gaan vooral dieper in op dat krimpen en zwellen, en bespringen de vele 'slips of the tongue' en vrije associaties. Zoals dat klassiekers past blijft Alice in Wonderland interpretaties genereren. Literaire gidsen zijn er te over. Onmogelijk te zeggen welke we moeten volgen. "That depends a good deal on where you want to get to."

Jeroen de Preter

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234