Donderdag 08/12/2022

Update

Algemene boycot WK ploegentijdrit afgewend

UCI-voorzitter Brian Cookson. Beeld Photo News
UCI-voorzitter Brian Cookson.Beeld Photo News

Een algemene boycot van het WK ploegentijdrit is afgewend. De Internationale Wielerunie (UCI) kwam daarover tot een akkoord met de AIGCP (de belangenvereniging van wielerteams, red.). Dat verklaarde UCI-voorzitter Brian Cookson vandaag in Rio de Janeiro.

Peter Luysterborg

Binnen een maand gaat het WK wielrennen in Qatar van start. "Ik denk dat velen verrast zullen worden door de koersen in Qatar", aldus Cookson. "Het wordt een week vol opwinding. Er zijn geen heuvels en bergen, maar in het verleden is al aangetoond dat de wind in Qatar kan zorgen voor leuke wedstrijden."

Eigen zak
Een meerderheid van de WorldTour-teams dreigde ermee het WK ploegentijdrit te boycotten. De ploegen zijn van oordeel dat de UCI, die de ploegentijdrit organiseert, te strikte voorwaarden hanteert en vinden het niet kunnen dat ze alle uitgaven uit eigen zak moeten betalen. Volgens Cookson zit er echter een oplossing in de pijplijn. "We hebben een akkoord met de AIGCP, waarmee we nauw samenwerken. Ik wacht nog op een definitieve bevestiging. Eén van de komende dagen volgt er een aankondiging. Ik begrijp de bezorgdheden van de teams. Ik hoop dat, als niet alle WorldTour-teams zullen deelnemen, toch een groot gedeelte aanwezig zal zijn."

Van Avermaet
Op de wegrit rekent België naast Tom Boonen ook op Greg Van Avermaet. "Hij is een fantastische olympische kampioen", zei de UCI-voorzitter. "In Rio verdiende hij de zege na een erg intelligente koers. Hij is sterk in eendagskoersen en kan ook nog aardig klimmen en heeft een uitstekende eindsprint."

Cookson woonde de openingsceremonie van de Paralympische Spelen bij. Hij blijft nog tot en met zondag in Rio, waar hij het baanwielrennen zal volgen. "Ik hou even veel van de Paralympische als van de Olympische Spelen", aldus de Brit. "Het is fantastisch om de atleten aan het werk te zien. Bovendien is de sfeer erg goed. Dat stemt me tevreden."

"Van der Poel ziet het verkeerd"

Woensdag verklaarde Mathieu van der Poel dat hij de meerwaarde van de crossen in de Verenigde Staten niet inziet. Cookson is het niet met hem eens. "Je moet daarheen gaan waar het geld zit", zo zei de Brit vrijdag in Rio de Janeiro, waar hij de Paralympische Spelen bijwoont. Om te beantwoorden aan de vraag tot internationalisering van het veldrijden voerde de UCI twee Wereldbekermanches in de VS toe. Eind september trekken de ploegen naar Las Vegas en Iowa.

De Nederlandse voormalige wereldkampioen Van der Poel vindt dat er inspanningen moeten komen om het veldrijden in Europa eerst internationaler te maken. "Ik denk dat hij het verkeerd ziet", repliceert Cookson vrijdag bij Belga. "Volgens mij moet je daarheen trekken waar er mogelijkheden en geld zijn. Laten we eerlijk zijn, de VS is één van de grootste economieën ter wereld. Maar je moet natuurlijk ook het sporterfgoed respecteren, dat geldt eveneens voor het wegwielrennen."

"Ik denk dat het belangrijk is dat alle door de UCI vertegenwoordigde sporten echt wereldwijd beoefend worden. Iedereen weet dat België gek is op veldrijden. Dat is goed, maar het kan niet in slechts één land bestaan. Er is over de hele wereld veel interesse in het veldrijden, in de VS, Australië, China, Groot-Brittannië,... Het neemt echter tijd in beslag om het veldrijden daar te ontwikkelen. In België komt iedereen bijeen in een modderig veld of in de duinen, en worden er frieten en veel bier geconsumeerd. Het is een leuk dagje uit in een leuke sfeer. De interesse in veldrijden, buiten België, is meer gebaseerd op deelname. En ook dat is een goede zaak. Het is alleen maar in het voordeel van het Belgische veldrijden, als we de sport mondialer kunnen maken", besluit Cookson.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234