Vrijdag 18/10/2019

Literatuur

‘Alexis Dragonetti zorgde altijd voor peper in de reet’: Boekenvak in rouw na dood van Boekenbeurs-baas

Alexis Dragonetti op de openingsavond van de Boekenbeurs 2018 in Antwerpen. Beeld BELGA

Het Vlaamse boekenvak verkeert in shock. Dit weekend kwam Alexis Dragonetti (50) om bij een verkeersongeval in Antwerpen. De succesvolle Jommeke-uitgever zette als gedelegeerd bestuurder van Boek.be zijn schouders onder de vernieuwing van de Boekenbeurs.

Zaterdagnamiddag verloor Dragonetti de controle over het stuur van zijn Porsche Cayenne en knalde tegen een wand van de Antwerpse Craeybeckxtunnel. Hij werd nog gereanimeerd en in kritieke toestand afgevoerd. ’s Avonds bezweek de uitgever aan zijn verwondingen.

De onverwachte dood van de bevlogen Alexis Dragonetti – amper 50 jaar - maakt felle emoties los in de boekenwereld. “Onze CEO maar ook inspirator, motivator en vriend bij Ballon Media. Hier zijn geen woorden voor”, klinkt het bij de stripuitgeverij. Dragonetti richtte Ballon Media mee op en bracht als CEO de uitgeverij tot bloei. “Hij heeft ook de hele vernieuwing van de Boekenbeurs in gang gezet”, zegt Jo Nachtergaele van Ballon Media. “Heel ondernemend en gedreven zat hij nog boordevol toekomstplannen.” Dragonetti, die in hartje Antwerpen woonde boven de Stadsfeestzaal op de Meir, stond ook bekend als een fervent kunstverzamelaar.

Dragonetti belandde in de uitgeefwereld bij stripuitgeverijen Dupuis en Dargaud-Lombard, waar hij lange tijd directiefuncties vervulde. Ballon Media ontstond uit de fusie van de Nederlandstalige stripuitgeverijen van Média-Participations en kinderboekenuitgeverij De Ballon. Het paradepaardje van de uitgeverij, die onlangs haar twintigjarig bestaan vierde, is de strip Jommeke. Maar Ballon Media – met een vijftigtal werknemers – heeft ook Largo Winch, De Blauwbloezen, Robbedoes, XIII, Thorgal en Lucky Luke in de portefeuille. Altijd maakte hij veel werk van een multimediale aanpak. Recent ontvouwde Dragonetti nog plannen voor een nieuwe Jommeke-film in China.

“Zijn inzet voor het boekenvak was totaal”, zegt Rudy Vanschoonbeek, collega-uitgever bij Vrijdag en, net als Dragonetti, bestuurder bij de Groep Algemene Uitgevers (GAU). “Alexis zorgde altijd voor de peper in de reet. Met zijn onstuimige aanpak veroorzaakte hij een aanstekelijke dynamiek.” Sinds september 2017 was Dragonetti gedelegeerd bestuurder van Boek.be, organisator van de jaarlijkse Antwerpse Boekenbeurs. 

“Hij besefte maar al te goed dat je ze niet meer kon organiseren zoals tien jaar geleden”, zegt Vanschoonbeek. Dragonetti wilde er tot elke prijs een ‘belevingsevenement’ van maken. Ook drempelverlaging en het bereiken van nieuwe doelgroepen, van scholieren tot nieuwkomers, vond hij uiterst belangrijk. Hij was het ermee eens dat er iets moest gebeuren met de inkomprijs. Soms ging het hem te traag, maar in een uitgeversvereniging moet je met veel stemmen rekening houden.” Dat de Boekenbeurs-bezoekerscijfers daalden, baarde hem zorgen. Maar hij kon er niet omheen dat het vernieuwingstraject tijd kostte. “We hebben onszelf drie jaar tijd gegeven. De ambitie is groot. Het mag nog bruisender en innovatiever dan nu”, zei hij daarover in Het Nieuwsblad.

Volgens Vanschoonbeek, die Dragonetti voorging als voorzitter van Boek.be, zette hij ook druk op de ketel bij Antwerp Expo, om de renovatie van het gebouw te versnellen. “Voor dit jaar had hij ook een samenwerking met het Havenbedrijf op touw gezet.”

“Dragonetti wilde het stof wegblazen van het boekenvak”, reageert een aangedane Vé Bobelyn, directeur van VBK Vlaanderen en voorzitter van de Groep Algemene Uitgevers (GAU). “Ik werkte bijna dagelijks met hem samen en je merkte hoe gek hij was op het merk ‘Boekenbeurs’. Hij kwam voortdurend met vernieuwingsconcepten aandraven. Het mooiste cadeau dat we hem kunnen geven is zijn werk volop voortzetten.” 

Dragonetti was voorts sterk bezig met geletterdheid. “Jongeren lezen te weinig. Ze worden niet genoeg gestimuleerd en de laaggeletterdheid neemt schrikbarende proporties aan”, vond hij. Strips konden een rol spelen als hefboom. Wie hem opvolgt bij Boek.be of Ballon Media is nog niet bekend. Dragonetti nam de laatste maanden wat gas terug wegens gezondheidsproblemen. Sinds vorige week was hij weer volop aan het werk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234