Maandag 01/03/2021

Alexandre de Paris (1922-2008)

De kapper die de liefde bedreef met haar

Er is haute couture en er is haute coiffure. Terwijl de concurrentie in die eerste wereld geducht is, was er in die tweede geen betwisting mogelijk. Was, want de nummer één van de haute coiffure stierf enkele dagen geleden op 85-jarige leeftijd: Alexandre de Paris.

Door Kim Herbots

Voor Alexandre de Paris was kappen meer dan een beroep. Hij ging tot het uiterste om een kapsel te perfectioneren. Toen hij in 1955 in Venetië verantwoordelijk was voor het haar van prinses Ira von Fürstenberg bij haar huwelijk met prins Alfonso Hohenlohe-Langenburg, donderde hij in het Canal Grande toen hij een laatste lok goed wilde leggen.

Alexandres ouders, restauranteigenaars uit Saint-Tropez, hadden hun zoon graag dokter zien worden. Maar Alexandre de Paris, die toen nog gewoon Louis Alexandre Raimon heette, had maar één wens: kapper worden. Autootjes, ballen of treinen zeiden hem niets. Het lange, goudblonde haar van zijn grootmoeder, dát was zijn liefste speelgoed.

Op zijn zestiende mocht Alexandre als leerjongen beginnen in het salon in Cannes van de gerenommeerde kapper Antoine de Paris. Bij de excentrieke Antoine - hij ging uitsluitend in het wit gekleed en sliep in een doodskist - maakt Alexandre al snel carrière. Net na de Tweede Wereldoorlog kreeg Alexandre de gelegenheid om het haar van mevrouw Aga Khan te kappen. Dat kapsel trok de aandacht van de hertogin van Windsor, de vroegere Wallis Simpson. Zij ontbood Alexandre de dag nadien en was wild enthousiast over zijn creatie. "Het is de eerste keer dat mijn haar er bij het opstaan net zo uitziet als bij het slapengaan", aldus de hertogin. Sinds die dag werd Alexandre kind aan huis bij Wallis.

Toen de hertogin van Windsor eenmaal verkocht was, ging het snel. Sophia Loren, Greta Garbo, Grace Kelly, Audrey Hepburn, Maria Callas, Romy Schneider, Jackie Kennedy en, recenter, Claudia Schiffer en Caroline van Monaco zwoeren bij Alexandre. Meer dan dertig jaar lang verzorgde hij de kapsels bij de defilés van Yves Saint Laurent. Ook de modehuizen Dior, Chanel, Ferré, Balmain en Mugler deden een beroep op zijn kunsten.

Tijdens de opnames van Cleopatra moest hoofdrolspeelster Liz Taylor opgenomen worden in het ziekenhuis. De enige die ze aan haar ziekbed wou zien was Alexandre. Die sprong meteen in een vliegtuig van Parijs naar Londen en kapte La Taylor terwijl ze door enkele verpleegsters rechtop werd gehouden.

Legendarisch is de chignon die hij Jackie Kennedy gaf voor een bal in Versailles. Alexandre verwerkte er diamanten in. Niet geheel naar de zin van Kennedy, die het liever wat soberder had. "Ach, madame", zo zou Alexandre uitgeroepen hebben, "vergeet niet dat u hulde moet brengen aan Louis XIV."

"Alexandre bedrijft de liefde met haar", zei een van zijn voormalige assistenten ooit. "Hij is zo snel met zijn vingers, het is magisch." Zelf verklaarde Alexandre zijn succes vooral door zijn motto 'stel nooit een vrouw teleur' én zijn discretie: hij schreef twee autobiografieën maar gaf zelden interviews en bleef te allen tijde zwijgzaam over de verhalen die hij te horen kreeg van zijn cliënteel.

Net als over zijn eigen privéleven overigens. Alexandre was getrouwd en had twee kinderen. Een paar jaar geleden trok hij zich terug in zijn geboortestad Saint-Tropez. Waaraan de legendarische kapper precies stierf, werd niet meegedeeld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234