Maandag 21/09/2020

Alexanderparkieten veroveren Brussel en blijven uitzwermen

Beeld THINKSTOCK

Ze zien eruit als papegaaien en tjilpen lustig in de Brusselse parken. Waar er in 1999 slechts drie alexanderparkieten leefden in onze hoofdstad, is hun aantal vandaag toegenomen tot duizend. "Ze beginnen aan een opmars in de Vlaamse steden."

Als u door een Brussels park loopt, kunt u op dit moment niet om de parkieten heen kijken. Er leven, sinds enkele exemplaren in 1974 zijn uitgezet door een zoo op de Heizel, naar schatting 12.000 halsbandparkieten in onze hoofdstad. Minder bekend is hun grote neef, de alexanderparkiet, waarvan er een duizendtal rondvliegen. Hij heeft hetzelfde groene verendek, maar heeft een fors grotere bek en is getooid met rode schoudervlek. De vogels zijn exotisch en daardoor behoorlijk populair bij stedelingen.

Er kleeft evenwel een schaduwkant aan deze parkieten. Zo hebben ze volgens Olivier Beck van Leefmilieu Brussel geen natuurlijke vijanden. "Alleen slechtvalken verorberen er soms eentje. Dan vinden we hun karkasjes op het trottoir bij de Sint-Michiels- en Sint-Goedelekathedraal. Omdat zij een negatief effect hebben op onze inheemse vogels - zo nemen ze in boomholtes de broedplaatsen in van de boomklevers - proberen we hun verspreiding te beperken."

Vooralsnog lukt dat niet helemaal. De eerste alexanderparkiet werd in 1999 gezien in Jette. Sindsdien is hun aantal gestaag gegroeid. "Volgens klimatologische modellen zouden de parkieten hier eigenlijk niet moeten kunnen overleven", zegt bioloog Diederik Strubbe (UAntwerpen). "Ze hebben er ook last van, maar in dichtbevolkte gebieden wordt de koude ietwat gecompenseerd. De halsbandparkiet is in opmars en de alexanderparkiet zal volgen."

Onvruchtbaar maken
Volgens Strubbe kunnen de parkieten uitgroeien tot pestsoorten. "Zo staan ze erom bekend dat ze in boomgaarden een hapje nemen uit elke vrucht. De economische schade is niet te verwaarlozen en dat zorgt ervoor dat ze er in Israël elk jaar 4.000 afschieten. Op dit moment is er bij ons nog geen probleem, maar dat kan het binnen enkele decennia wel worden door de klimaatverandering. Bovendien zijn er grote populaties in Rotterdam, Amsterdam en Den Haag. Binnen een jaar of tien zullen zij zich samenpakken met die van Brussel en al het tussenliggend stedelijk gebied inpalmen."

Er moet dan ook worden ingegrepen. Alleen kan er niet veel tegen de alexanderparkiet worden begonnen. "Het zijn populaire kooivogels. Als ze worden vrijgelaten of ontsnappen, dan voegen ze zich bij de bestaande populatie. Daar zorgen ze voor een verse genetische injectie en dat doet de groep verder aanzwellen. In Engeland worden chemicaliën ontwikkeld die de beesten onvruchtbaar maken, maar we moeten opletten met de publieke opinie. Een andere optie is het Spaans voorbeeld volgen. Daar is de handel en verkoop van deze parkieten verboden. Wij moeten daar ook mee beginnen."

Beeld THINKSTOCK
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234