Zondag 26/09/2021

Alejandro Valverde moet de Messias van de Vuelta worden

MALAGA l De geloofwaardigheid van het wielrennen staat nog maar eens op het spel, nu de Ronde van Spanje met een schone lei belooft te beginnen na de pijnlijke dopingaffaires van de afgelopen maanden. De spanning is te snijden in Malaga, waar de Vuelta vandaag start met een ploegentijdrit over 7,2 kilometer.

Een van de nieuwe hoofdsponsors haakte minder dan een maand voor de start van de Vuelta nog af. "Dat bedrijf trok zich terug wegens de zaak-Landis, maar met Expo Zaragoza 2008 hebben we ons budget in extremis toch rondgekregen", halen ze bij organisator Unipublic opgelucht adem.

Vueltabaas Victor Cordero is zich bewust van de zware last die de komende weken op zijn schouders rust. "Ik hoop dat de Vuelta een nieuwe start wordt voor onze sport", zegt Cordero, die zijn winnaar van de editie 2005, Roberto Heras, moest schrappen wegens een positieve plas. "De oude namen zullen snel vergeten zijn en nieuwe helden zullen opstaan", hoopt hij. "Ik ben ervan overtuigd dat we de nieuwe ster van het Spaanse wielrennen in deze Vuelta zullen zien."

Die ster moet dan haast wel Alejandro Valverde worden. Na een sleutelbeenbreuk in de Ronde van Frankrijk heeft 'de Spaanse Messias' al zijn pijlen gericht op de Vuelta en het WK, dat een week later volgt in Salzburg. "Mijn grootste rivaal wordt Denis Mentsjov", denkt Valverde. "In het tijdrijden ben ik zijn evenknie maar in het hooggebergte jaagt hij mij toch schrik aan." Vijf keer ligt de aankomst in deze Ronde van Spanje bergop: op La Covatilla, El Morredero, La Cobertoria, Calar Alto en La Pandera. De twee tijdritten zijn samen goed voor 61 kilometer labeur. Oscar Pereiro Sio, ploegmaat van Valverde, kijkt na zijn markante Touravontuur nu al als een berg tegen die immense opdracht op. "Sinds ik de Tour op zo'n vreemde manier gewonnen heb, heb ik geen moment rust gekend. Ik kom gestresseerd aan de start", zucht hij. Carlos Sastre begint zelfs al aan zijn derde grote ronde van dit seizoen.

Het laatste wat deze Vuelta kan gebruiken, is een nieuwe dopingzaak. Saunier Duval nam daarom al zijn maatregelen. Het stuurde Koldo Gil, winnaar van de Bicicleta Vasca, naar huis omdat ook hij genoemd wordt in het bloeddopingschandaal. Astana, met Alexandre Vinokoerov, en Phonak zijn wel welkom - ondanks de roep van de andere ProTourploegen om beide teams te schorsen.

Voorts wordt het bij de Belgen uitkijken naar Stijn Devolder, die ambities koestert voor het algemeen klassement, en Robbie McEwen, die opnieuw in de clinch gaat met Alessandro Petacchi. (JC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234