Maandag 23/09/2019

Alcatel dicht bij overname Lucent

Telecom

Geruchten nemen toe

Transactie van meer dan duizend miljard

De overname van het Amerikaanse Lucent door het Franse Alcatel is nu wel erg dichtbij. Al weken wordt over het samengaan van beide bedrijven gesproken, maar volgens The Wall Street Journal Europe (TWSJ) zonderden beide bedrijven dit weekend een team af in het zestiende-eeuwse kasteel Chateau des Mesnuls, 70 kilometer ten zuidwesten van Parijs, waar de onderhandelingen in een laatste fase terechtkwamen. Volgens de Amerikaanse krant is het een kwestie van uren voor de overeenkomst wordt aangekondigd en zou dat normaal al vandaag moeten gebeuren. Toch zou de zaak nog alle kanten uitkunnen.

De overname - in Amerika zal men het liever over fusie hebben - is de grootste die ooit in de technologiewereld gebeurde. Beide ondernemingen zijn gespecialiseerd in de productie van telecom- en internetapparatuur. Volgens TWSJ zou Alcatel 27,24 miljard euro (1.100 miljard frank) in aandelen overhebben voor Lucent. De aandeelhouders van Lucent zouden naar verluidt geen premie krijgen. Het Amerikaanse bedrijf doet het dan ook helemaal niet zo goed. Het gaat gebukt onder de schulden en zou volgens de meeste waarnemers failliet zijn als het geen cash had opgehaald door bepaalde entiteiten te verkopen.

Alcatel staat er beter voor, al verloor het aandeel de laatste weken veel van zijn waarde naar aanleiding van de overnamegeruchten. Voor Alcatel-topman Serge Tchuruk wordt het een van de interessantste operaties van zijn carrière, maar misschien ook een van de riskantste. Alcatel is een niet onbelangrijke verdeler van telecomapparatuur in de VS, maar is niet echt toonaangevend.

Een combinatie van beide bedrijven zou wel synergiebesparingen kunnen opleveren. Alcatel is de Europese marktleider op het vlak van telefooncentrales terwijl Lucent de helft van de Amerikaanse markt controleert. Veel minder sterk staan beide dan weer op het terrein van internet en de draadloze technologie die gedomineerd wordt door de Cisco's, de Nortels en de Nokia's. Ook mentaal zullen de Amerikanen zich met de overname moeten verzoenen. Zo is Lucent eigenaar van Bell Laboratories, de legendarische onderzoeksdivisie die sinds 1925 meer dan 40.000 uitvindingen deed. Een gemiddeld Amerikaans huis zou minstens 25 producten tellen die hun oorsprong hebben in onderzoek bij Bell Labs. Dat verklaart ook waarom de hele zaak door de politieke wereld wordt gevolgd. Er wordt onder meer gevreesd voor het verlies van banen in de VS en dan specifiek bij Bell Labs.

Daarnaast worden er ook vragen gesteld over de nationale veiligheid. De overeenkomst zal in ieder geval beoordeeld moeten worden door het Comité voor Buitenlandse Investeringen in de VS. Daarin zijn elf ministeries vertegenwoordigd, waaronder het Nationaal Veiligheidsagentschap.

Of de fusie gevolgen zal hebben voor de Belgische activiteiten van Alcatel, was gisteren nog niet duidelijk. Het Franse bedrijf controleert Alcatel Bell in Antwerpen, waar een van de succesvolste producten van de Franse groep werd ontwikkeld, namelijk de adsl-modem voor de snelle internettoegang waarvoor Alcatel wereldwijd marktleider is.

Persagentschappen / JAB

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234