Maandag 24/01/2022

Update

Albert sluit veldritseizoen ijzersterk af

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
PE Author

Niels Albert (Palmans) heeft in Oostmalle met overmacht de laatste manche van de Gazet van Antwerpen-trofee gewonnen. De wereldkampioen bij de beloften was veruit de sterkste man in koers een reed een groot deel van de wedstrijd alleen. Aan de finish had hij een minuut voorsprong op Bart Wellens en de Nederlandse wereldkampioen Lars Boom. Sven Nys, die al zeker was van de eindzege in de GvA-Trofee, finishte als vierde.

Vier op vier
Vier op vier voor Niels Albert in de laatste grote confrontaties van het cyclocrossseizoen. Zoals hij won in Lille, Hoogstraten en Vorselaar, zo won hij ook de Sluitingsprijs in Oostmalle. Sven Nys eindigde als vierde en schrijft de Gazet van Antwerpen-trofee voor de vijfde keer op zijn naam. Daarmee evenaart hij het record van Paul Herygers.

"Expensive weekend"
De slechtste zaak deed alweer Zdenek Stybar. Zoals hij gisteren zijn derde plaats in de Superprestige verspeelde aan Niels Albert, zo verspeelde hij vandaag zijn tweede plaats in de GVA-trofee aan zijn kopman Bart Wellens. 2.750 euro plus 6.500 euro maakt een verschil van 9.250 euro voor de Tsjech. "An expensive weekend", stelde hij filosofisch vast.

Nys aan zijn limiet
Ook vandaag waren er geen superlatieven genoeg om de prestatie van Niels Albert te beschrijven. Hij reed van de tegenstand weg zoals hij wilde, al in de tweede van de tien af te leggen ronden. Boom en Nys namen de beste start in het zand van Malle en in die tweede ronde meende Nys aan een solo te beginnen, maar daar moest hij al snel mee stoppen.

"Op naar Jamaica"
"Een bepaald tempo kan ik nog wel rijden maar over mijn toeren gaan lukt me niet meer", aldus de eindlaureaat. "Omdat ik toch nog met een beetje panache afscheid wilde nemen, zat er niets anders op dan te mikken op de vierde plaats. Maar het heeft alweer bloed, zweet en net geen tranen gekost. Zwijg me nu een tijdje van wielrennen. Over veertien dagen vertrek ik met vakantie naar Jamaica en vervolgens ga ik nog een weekje skiën alvorens ik weer een fiets aanraak", stelde Nys.

Millimeterspurt
Wie probeerde er in te gaan tegen Niels Albert? Lars Boom en Bart Wellens. Maar van tegenstand kon je niet spreken. De Brabander had in een mum van tijd een halve minuut voorsprong en daar konden zijn twee achtervolgers nooit wat aan doen. In een millimeterspurt, waarvoor de finishfoto moest bekeken worden, toonde Wellens zich sneller dan Boom.

"Ik wist eigenlijk al voor aanvang dat het moeilijk zou worden tegen Albert", aldus Wellens. "De drie wedstrijden voordien was hij ook al super. De manier waarop hij wegreed, sprak boekdelen", vond Wellens.

Meer reserves?
Wat is het toch dat Niels Albert in de laatste vier grote crossen zo sterk maakte tegen de rest? Kwam hij als gevolg van de beloftenwedstrijden, die hij in de aanloop naar zijn geslaagd WK kon rijden, met meer reserves aan de start dan de anderen? "Dat geloof ik niet", vertelde hij. "Denk maar niet dat januari mij geen krachten gekost heeft. Na afloop van elke wereldbekerwedstrijd voor beloften heb ik nog zwaar getraind. Dat heeft ook krachten gekost."

"Gemotiveerd aan de start"
"Weet je wat volgens mij het verschil gemaakt heeft? Dat ik nog wel gemotiveerd aan de start gekomen ben van al die crossen. Mijn wil om te winnen was zo veel groter dan die van alle anderen. Zoals het vandaag ging, ging het inderdaad alweer gemakkelijk. Ik reed gemakkelijk naar Nys toe en toen besefte ik meteen dat ik moest doortrekken van zodra ik bij hem gekomen was. Toen we vervolgens in de eerste zandstrook kwamen, heb ik wat over en weer geschud om Sven wat te hinderen en dat werkte perfect. Ik was meteen los en heb niemand meer gezien", verduidelijkte Albert.

"Drie dagen Praag"
"Of ik het volgend seizoen ook aan boord ga leggen zoals dit seizoen? Neen, ik zal proberen mee te doen voor winst van bij de eerste grote crossen. Maar misschien neem ik met het oog op de kampioenschappen best niet te veel hooi op mijn vork in december. We zien dat wel", aldus Albert.

Echt vakantie zoals de meeste van zijn concurrenten neemt Niels Albert niet echt. "Drie dagen naar Praag en voor de rest veel werken aan mijn nieuwe woning. Die wil ik klaar hebben tegen de start van volgend seizoen zodat ik daarmee niet meer in mijn hoofd moet zitten." (belga/svm)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234