Maandag 24/01/2022

Albert neemt revanche

Albert zette het contrast met de editie van 2008 graag zelf in de verf: ‘Vorig jaar lag ik rond deze tijd op intensieve zorgen, met kabels aan mijn lijf.’

De cross-variant van de Slag bij Gavere is doorgaans goed voor controverse. Veel modder, veel volk, veel drama. 2008 was daarin het summum. Niels Albert lichtte toen zichzelf uit het zadel in de steile afdaling naast het Kasteel van Grenier. Hij botste met een boom, scheurde zijn milt en mocht zes weken lang niet fietsen. Albert won daarom geen klassementen, maar pakte fris als een hoentje wel de regenboogtrui. Drama van een heel andere orde was er gisteren: Nys startte slecht, dramatisch slecht, maar begon daarna aan een imposante achtervolging. In ronde één bedroeg de achterstand van de Belgische kampioen op de wereldkampioen nog vijftig seconden, maar gestaag, à rato van zeven seconden per ronde, dichtte hij de kloof. Gavere verkneukelde zich meteen in de verwachting van het eeuwige maar net daarom spannende duel: Nys versus Albert, jong versus oud, driekleur versus regenboog. De invalshoeken zijn ondertussen bekend. En toen geschiedde dus het drama: Nys reed lek. “Acht keer reed ik naast die steen, die negende keer reed ik erop. Meteen helemaal plat”, aldus de Kannibaal (zie kaderstuk, red.). Nog even hield hij de schijn op: in de afdaling hield Nys ook met een lekke band gelijke tred met de wereldkampioen. Bedoeling was om het uit te zingen tot de materiaalpost verlossing zou brengen, maar op de lastige klim van de omloop was de fysica onverbiddelijk. Nys met de lekke band moest lossen en wist meteen dat hij Albert pas op het podium zou terugzien. Albert won dus omdat zijn rivaal pech had, maar wenste daar geen slecht gevoel aan over te houden. “Pech rijdt mee. Ik zou dom zijn om daar niet van te profiteren”, besloot de wereldkampioen. Hij voelde zich overigens niet te groot om toe te geven dat de uitslag van de wedstrijd er heel anders had kunnen uitzien zonder steen onder de modder. “Sven was vandaag twee of drie procentjes beter”, zei de wereldkampioen. “Dat blijkt uit de achterstand die hij op mij goed maakte.” Albert was dus groots in de overwinning en wie wilde mocht daar gerust een charmeoffensief in zien aan het adres van de menigte die hem woensdag nog stevig uitfloot in Niel, na het onvrijwillige manoeuvre waarmee hij Sven Nys toen de weg versperde. “Het merendeel van de supporters was fantastisch vandaag”, zei Albert. “Vooral toen Sven en ik samen reden was het heel intens. Toen ik nadien opnieuw alleen zat, waren er wat meer negatieve reacties, maar dat is niet onlogisch.”Albert bracht op wat voor hem de plaats des onheils is dus een aangename middag door. Geen tegenkanting van het publiek en meeval in plaats van pech. “Ik had niet het gevoel dat ik hier moest winnen”, aldus de wereldkampioen, “maar het is wel goed voor het kopke. Zes keer van de negen dacht ik tijdens die afdaling: ‘Oei, het zal toch niet opnieuw fout gaan’, maar dat gebeurde uiteindelijk niet. Het is zoals met een verkeersongeval. Je keert ook niet graag terug naar die plaats.”Albert pakt dit weekend twee op twee, want gisteren was hij ook al de beste in Dottignies. “Dit weekend levert me een goed gevoel op voor de drukke komende weken.” De wereldkampioen leidt nu ook voor Nys in het klassement van de Superprestige. Volgende week verdedigt hij die leidersplaats in de Bollekescross van Hamme-Zogge.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234