Zaterdag 24/07/2021

Albert hervat zonder grote ambitie

Zaterdag hervat Niels Albert de competitie in Essen. En bondscoach De Bie dropte de Belgische kampioen meteen ook in de selectie voor Namen, een dag later. 'Ik verwacht nog niet mee te doen voor het podium', blijft Albert realistisch. 'Maar ik wil wel koers maken. Ik heb er geen baat bij om in het wiel te blijven.'

We hebben niet meteen het spannendste crossweekend achter de rug. Zowel zaterdag in Antwerpen als zondag in de Druivencross in Overijse leek Sven Nys met de concurrentie te spelen. Wereldkampioen Stybar verkoos zijn verjaardag te vieren zonder competitie, Niels Albert lag nog een weekend langer in de lappenmand dan voorzien en op de koop toe leek ook de motor van Kevin Pauwels te sputteren. Het maakt allemaal de rekening van Nys niet, maar de neutrale crossliefhebber zal toch blij zijn als volgend weekend ook de Belgische kampioen opnieuw op de eerste startrij zal staan.

"Zo saai was het toch niet", weerlegt Albert. "Oké, de Scheldecross leek een makkelijke overwinning voor Sven. Maar ik had toch wel de indruk dat hij in Overijse het gaspedaal wat dieper moest induwen. Ik vond het best mooie crossen, allebei op hun typische parcours. Maar ik begrijp wel wat je bedoelt. Bart Aernouts en Tom Meeusen zijn steengoede renners, maar een clash tussen de Grote Vier is voor jullie en het publiek wellicht nog een stuk boeiender om volgen."

Gebrek aan koersritme

Albert viert zaterdag zijn comeback in de GvA-manche van Essen. En Rudy De Bie dropte de Vlaams-Brabander meteen in het negental dat zondag in Namen ons land vertegenwoordigt. De bondscoach twijfelt met andere woorden niet aan de fysieke paraatheid van Albert. Mogen we onmiddellijk vuurwerk verwachten?

"Ik heb goed gewerkt en ik zal ook een aanvaardbaar niveau halen", is hij overtuigd. "Maar het zou me ten zeerste verwonderen dat ik dit weekend al voor de podiumplaatsen strijd. Het gebrek aan koersritme zal, naarmate de wedstrijd vordert, zeker zijn tol eisen. Geef me alsjeblieft een aantal wedstrijden respijt om mee te doen voor de zege. Maar ik beloof wel dat, als ik in Essen of Namen goed weg ben in de start, de koers in handen zal nemen. Ik heb er in de gegeven omstandigheden absoluut geen baat bij om in de wielen te rijden. Sterker worden kan ik maar door mee de koers te maken, door mijn ding te doen. En dan zien we wel waar het schip strandt. Val ik in de tweede wedstrijdhelft terug, dan is dat maar zo. Ik heb toch geen klassementen te verdedigen."

Albert trainde gisterenvoormiddag overigens opnieuw in het bos. "Het viel goed mee. Het eerste half uur reed ik honderd procent pijnvrij. Daarna kreeg ik weer wat last, zeker naarmate de vermoeidheid toe nam. Ik hoop alvast dat daar de komende vijf dagen nog wat evolutie in zit. Alleen dan kan ik zaterdag helemaal met een gerust gevoel aan de start staan."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234