Vrijdag 22/10/2021

Albert Frère stapt uit Bertelsmann

Brussel l De Duitse mediareus Bertelsmann komt weer volledig in familiehanden. GBL, de holding van de Waalse industrieel Albert Frère, verkoopt zijn belang van dik 25 procent aan de familie Mohn-Bertelsmann voor 4,5 miljard euro.

door Emmanuel Vanbrussel

Een beursgang van Bertelsmann is daarmee van de baan. Om de uitkoop van GBL te financieren plant Bertelsmann de verkoop van zijn muziekcataloog BMG Music Publishing.

Bertelsmann en GBL (Groep Brussel Lambert) maakten het akkoord over de transactie gisteren bekend in een gezamenlijk bericht. "Ik ben gelukkig om de terugkoop", zegt Liz Mohn, woordvoerster van de familie Mohn-Bertelsmann. "Het garandeert de onafhankelijkheid van het bedrijf en zijn duurzame ontwikkeling op basis van onze bedrijfscultuur die zich al bewezen heeft." De transactie moet op 1 juli rond zijn.

De deal maakt een einde aan maanden van speculaties over een beursgang van Bertelsmann. GBL ruilde in 2001 een belang in RTL voor een belang in Bertelsmann van ruim een kwart. Frère bedong toen dat hij vanaf mei 2006 zijn Bertelsmannaandelen kon verzilveren door ze op de beurs te verkopen. Maar de familie Mohn-Bertelsmann, die de overige driekwart van het bedrijf in handen heeft, zag zo'n beursgang niet zitten en koopt daarom GBL's aandelen in.

De inmiddels 80-jarige Frère, die altijd heeft verklaard de wensen van de familie te zullen respecteren, passeert daardoor langs de kassa. GBL krijgt 4,5 miljard euro voor zijn aandelenpakket, waarmee de familie onrechtstreeks te kennen geeft dat het hele bedrijf zowat 18 miljard euro waard is. De RTL-aandelen die Frère destijds inbracht waren op 2,3 miljard euro gewaardeerd. Frère krijgt vijf jaar later dus bijna dubbel zoveel terug. Met die mooie meerwaarde doet de Waalse miljardair zijn reputatie van superbelegger weer alle eer aan.

Bertelsmann financiert de miljardentransactie onder meer door een overbruggingskrediet en met de opbrengsten uit de verkoop van BMG Music Publishing. De Duitse mediareus laat vanaf volgende maand een select aantal kandidaat-kopers bieden op die muziekcataloog. De veiling zou volgens schattingen 2 miljard euro kunnen opbrengen. De cataloog omvat de rechten op meer dan 1 miljoen liedjes, onder meer van Linkin Park, Christina Aguilera, Justin Timberlake, Robbie Williams, Keane en Coldplay.

Door het vertrek van Frère verdwijnt de Belgische inbreng in Bertelsmann zo goed als volledig. Deze week raakte al bekend dat Christian Van Thillo, topman van de Persgroep, bestuurder af is bij Bertelsmann. Hij was sinds 2003 onafhankelijk bestuurder bij de Duitse groep.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234