Maandag 24/01/2022

Albert: "Feesten als de beesten"

Niels Albert heeft in Roubaix en Milaan de voorbije weekends
Niels Albert heeft in Roubaix en Milaan de voorbije weekends "serieus verstoppertje gespeeld".Beeld UNKNOWN
PE Author

Toen Niels Albert op 16 november in Asper-Gavere tijdens de opwarming zwaar ten val kwam en met een gescheurde milt vervolgens voor weken buiten strijd was, moest hij zijn ambities bijstellen. Over en uit wat de klassementen betreft, het vizier moest vol naar BK en WK worden gericht. Met een tweede plaats in Ruddervoorde en de wereldtitel in Hoogerheide is die omschakeling perfect gelukt.

Keihard getraind
"Toen ik na mijn terugkeer in het veld snel een sterk toenemend vormpeil voelde, begon ik er in te geloven dat het nog kon", stelde Albert in de regenboogtrui na zijn allereerste WK bij de elite. "In het BK was ik al heel goed en kwam ik heel dicht bij de titel, zodat ik er uiteindelijk sterk ontgoocheld was met de tweede plaats. Met het oog op het WK heb ik vervolgens een week keihard getraind. Deze titel maakt dan ook alles goed, al had ik me ook graag een heel seizoen lang met Nys gemeten in Wereldbeker, Superprestige en Gazet van Antwerpen Trofee."

"Vrijdag had ik nog wat mijn twijfels over het parcours, maar toen ik hier vanmorgen aankwam en zag hoe hard het er bij lag, wist ik dat ik een ideale kans kreeg", vervolgde de glunderende Albert. "Weet je, in Roubaix en Milaan heb ik de voorbije weekends serieus verstoppertje gespeeld. De anderen begonnen twijfels te uiten bij mijn paraatheid en dat was precies wat ik nodig had. Bovendien was ik voor het eerst in weken nog eens fatsoenlijk weg bij de start. Zo'n explosieve start op een hellende strook past me als gegoten. Ik heb mijn plannetje vervolgens perfect uitgevoerd. Voor de start had ik voor mezelf al uitgemaakt dat ik met een vroege aanval wilde uitpakken. Toen Stybar naderde, heb ik ook niet gepanikeerd. Integendeel, ik liet hem zelfs bewust bijna tot in het wiel komen om vervolgens na de trap een serieuze versnelling te plaatsen. Het heeft hem gekraakt. Ik liep per ronde slechts enkele seconden uit, maar dat was voldoende om de strijd ook mentaal te winnen."

Het Belgische blok waarover vooraf zoveel te doen was geweest, vooral dan bij entourage en niet-landgenoten, stond er wel degelijk. Het Belgische blok velde Boom en andere mogelijke tegenstand, Albert mocht als sterkste schakel van het team terecht de trui van wereldkampioen aantrekken. "Als ik vandaag geen goede dag had gehad, zou ook ik zeker de kaart van een landgenoot hebben getrokken", aldus Albert, die aan de vooravond van zijn 23e verjaardag (donderdag, nvdr) nu reeds in alle categorieën wereldkampioen is geweest. "Maar ik wist dat ik goed zou zijn en dan kan je op een heel ontspannen manier naar zo'n titelstrijd toeleven.

Rustiger als een Boom bijvoorbeeld, die zichzelf vooraf wel heel veel druk had opgelegd. Of hij mentaal is gekraakt, pech heeft gekend of foutjes heeft gemaakt, weet ik niet. Dat moet je aan Lars zelf vragen. Ik weet echter wel dat we als Belgisch team ook de komende jaren op deze manier, met deze instelling aan de start van het WK zullen moeten verschijnen. Volgend jaar in Tabor zal Stybar bijvoorbeeld niet de enige sterke Tsjech zijn. Maar dat is nog ver af. Laat mij eerst maar genieten van deze titel. En genieten zal ik. Het wordt vanavond feesten als de beesten. Ik ga een lange avond tegemoet, maar ik zal het met veel plezier laten gebeuren. En verder kijk ik uit naar de eerste wedstrijd in deze trui. Dat wordt een speciale dag."

De Bie ontroerd
Als er in de Vlaamse wereld van de cyclocross iemand de zaken als geen ander kan relativeren dan wel Rudy De Bie. In Hoogerheide was de bondscoach evenwel tot tranen toe bewogen bij het succes van zijn ploeg. "De manier waarop we het gedaan hebben, was wondermooi", aldus De Bie. "Vooraf hadden we iedereen gejend. Van bij de start hebben we iedereen naar de keel gegrepen. We kozen meteen voor de aanval. Er stonden geen namen op de tactiek die we zouden hanteren maar iedereen heeft perfect meegespeeld. Daarna heeft Albert Stybar afgehouden en vervolgens heeft hij zich nooit meer laten pramen. Dit had echt niemand kunnen voorspellen. Ons Belgisch blok waarvan velen gedacht hadden dat het slechts een zeepbel zou zijn, was een hele sterke ballon."

"Ik moet iedereen uit de grond van mijn hart bedanken. Want wat je als bondscoach ook probeert om een ploeg op een lijn te krijgen, het moet tenslotte van de renners zelf komen. De oudere garde met Sven Nys en Bart Wellens op kop heeft de jonge generatie meegetrokken naar dit succes. Fantastisch. Ik vind er bijna geen woorden voor."

"Voor Niels Albert is dit wel heel bijzonder. Na zijn kwetsuur aan de lever in Gavere is hij uit de doden opgestaan. Hij was gekraakt maar niet gebroken. Nadat hij het begin van het seizoen al gekleurd had, liet hij tijdens het BK al een goede conditie zien. In dit WK had hij sterke benen nodig om Stybar af te houden maar hij heeft het gedaan. Ik ben fier op hem en op zo'n ploeg."

Boom ontgoocheld
Lars Boom was weinig spraakzaam na zijn onverwacht matige optreden bij het wereldkampoenschap veldrijden in Hoogerheide. De Nederlandse titelverdediger en topfavoriet bromde in de NOS-microfoon dat hij "niet echt een goede dag" had gehad. "Vorig jaar werd ik onder mooie omstandigheden wel kampioen. Nu zit het niet mee, ik voelde me ook niet super", zei Boom waarna hij ontgoocheld wegfietste. (belga/sam)

Lars Boom haalde het niet. Beeld UNKNOWN
Lars Boom haalde het niet.Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234