Zaterdag 05/12/2020
De Pyreneeën.

Microplastics

Alarmerende studie: microplastics waaien tot op meest afgelegen bergtoppen

De Pyreneeën.Beeld AFP

Kleine stukjes plastic komen door wind en neerslag overal terecht, ook op afgelegen bergtoppen. Onderzoekers stonden versteld over de hoeveelheden microplastic in een zogezegd ongerept stukje natuur in het Franse deel van de Pyreneeën. 

Het was al langer geweten dat oceanen vervuild zijn met stukjes microplastics die schade aanrichten aan het maritieme leven. Recente studies vonden ook microplastics in landbouwgronden in de buurt van het Chinese Shanghai, op de beschermde Galapagos-eilanden en in rivieren in Tsjechië. Onlangs nog ontdekten onderzoekers dat de eieren van zeevogels in afgelegen poolgebieden vervuild waren met plastic.

De nieuwe studie, gepubliceerd in Nature Communications, is de eerste die aantoont hoe microplastic neerslaat in afgelegen gebieden en dus aanzienlijke afstanden met de wind heeft afgelegd. Het gebied waar de onderzoekers hun stalen namen ligt op grote hoogte in de Pyreneeën, ver van de productie van plastic afval. Het dichtstbijzijnde dorp lag op 6 kilometer, de dichtstbijzijnde stad op 120 kilometer. Toch vonden ze elke dag gemiddeld 365 plastic deeltjes en vezels per vierkante meter. “Dat is een verontrustende hoeveelheid, vergelijkbaar met wat in het centrum van grootsteden als Parijs of Dongguan gevonden is”, zegt Deonie Allen, van het onderzoeksinstituut EcoLab, die de studie in de Pyreneeën heeft verricht.

Zo zien microplastics eruit.Beeld RV

Een data-analyse maakte duidelijk dat de wind microplastics minstens 100 kilometer door de lucht kan verplaatsen. De meest gevonden deeltjes waren polystyreen en polyethyleen, die veel voorkomen in plastic zakjes. De stalen zijn in de winter genomen. Het is mogelijk dat de concentraties in de zomer nog hoger zijn, omdat drogere lucht ervoor zorgt dat de wind partikels gemakkelijker meeneemt.

Mens en dier krijgen de kleine deeltjes binnen via de consumptie van voedsel en water, maar de gezondheidsrisico’s zijn nog onvoldoende gekend. Dat de vervuiling zo breed verspreid is, maakt het toch onrustwekkend, stelt Steve Allen, van EcoLab. “Ik denk dat geen enkel organisme op aarde er nog van gespaard kan blijven.” Elk jaar wordt 335.000 ton plastic geproduceerd.

Het dorpje Bugarach, voor de Pic de Bugarach, aan de Franse kant van de Pyreneeën.Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234