Maandag 30/11/2020

Alarm: wordt het morgen nóg later op de doemdagklok?

Beeld kos

Bij de introductie in 1947 stond de doemdagklok van het Bulletin of the Atomic Scientists van de Universiteit van Chicago op 7 voor 12. Vandaag staat ze op 3 voor middernacht, waarbij twaalf uur staat voor een menselijke catastrofe van ongekende omvang. 's Werelds meest vermaarde wetenschappers binnen het domein buigen zich nu over een eventuele nieuwe wijziging van de symbolische klok. Morgenavond maken ze hun besluit bekend.

De doomsday clock geeft aan hoe dicht wij allemaal bij een wereldwijde, fatale ramp zitten, veroorzaakt door de mens zelf. Bepalende factoren daarbij zijn nucleaire wapens, nieuwe technologieën en, recentelijker, de opwarming van de aarde. De doemdagklok is internationaal erkend als graadmeter voor de ons boven het hoofd hangende, menselijke zelfdestructie.

De thuisbasis van het Bulletin of the Atomic Scientists is Chicago, maar de live persconferentie zal morgenavond (onze tijd) plaatsvinden in Washington DC. Dé hamvraag is natuurlijk of de kleine wijzer nog meer zal opschuiven naar de 12 of niet. Het is momenteel al drie voor twaalf, de slechtste wijzerstand sinds de oprichting in 1947.

Koude Oorlog
"De spanningen tussen de VS en Rusland bevinden zich op het niveau dat doet denken aan de Koude Oorlog", stelt het Bulletin op zijn website. "Samen met het gevaar van de klimaatverandering en de bezorgheid rond de nucleaire uitdeining, zoals de recente Noord-Koreaanse nucleaire proef, zijn dit de belangrijkste factoren die de beslissing over een eventuele aanpassing van de doemdagklok beïnvloeden."

De laatste keer dat de klok werd bijgesteld, was vorig jaar in januari. We schoven toen twee minuten op, in de richting van een rampscenario. Dat noopte het comité, met 16 Nobelprijswinnaars onder de leden, tot een open brief, gericht aan de wereldleiders. Daarin maanden ze aan om over te gaan tot onmiddellijke actie om een tragedie op wereldschaal te voorkomen. "Het falen van politieke leiders brengt elk individu op aarde in gevaar", klonk het.

Aan de positieve zijde dit jaar staan de recente vredesovereenkomst tussen Iran en de VS en de vooruitgang tijdens de klimaattop in Parijs. Maar of dat voldoende is om te vermijden dat we alweer dichter bij een wereldwijde catastrofe komen, dat weten we morgenavond.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234