Zaterdag 28/01/2023

Alan Smith breekt been in 'game of hate' tussen Liverpool en Manchester united

Liverpool haalt een historische zege en wipt zo Manchester United uit de FA Cup

'Zwaarste blessure ooit gezien'

Hoewel Liverpool voor het eerst in 85 jaar thuis kon winnen van Manchester United, was het gespreksonderwerp na de wedstrijd vooral de verschrikkelijke beenbreuk van Alan Smith. 'De zwaarste blessure die ik ooit heb gezien' noemde Manchestercoach Alex Ferguson het.

Brussel

Eigen berichtgeving

Jan-Pieter de Vlieger

Man U-trainer Sir Alex Ferguson zat blijkbaar niet voor de buis toen Luc Nilis in 2000 zijn been brak in de wedstrijd tussen Aston Villa en Ipswich. Toch is het een feit dat ook de blessure van Smith er vreselijk uitzag. Het noodlot sloeg toe in de voorlaatste minuut van de wedstrijd. Alan Smith, de dapperste aller Mancunians, gooide zich voor een vrije trap van Riise in een poging diens schot te blokken. Hij slaagde in zijn opzet maar zijn linkerbeen bleef hangen in het gras en begaf het onder zijn lichaamsgewicht. Resultaat was een gebroken been en ontwrichte enkel.

Van Nistelrooy snelde zijn maatje te hulp maar wendde meteen de blik af toen hij de vreemde kronkel in het been zag. Het kostte het medische team van Manchester liefst vijf minuten om een spalk aan te brengen en Smith op de draagberrie te krijgen. Na de wedstrijd betuigde Liverpoolcoach Benitez zijn medeleven "We betreuren zijn blessure en wensen hem succes bij de revalidatie." De Liverpoolsupporters hadden minder mededogen. De 'Kop' begeleidde de pijnlijke aftocht van Smith met het spreekkoor: "Hey Arne Riise, I wanna know how you broke his leg."

Er wordt voorlopig nog niet gevreesd voor de carrière van Smith maar de eerste prognoses geven een onbeschikbaarheid van negen maanden aan waardoor hij zeker het WK mist. De zware blessure was het pijnlijke hoogtepunt van een bitsige wedstrijd die zich vooraf aankondigde als de 'game of hate'. Supporters van beide teams kunnen sowieso elkaars bloed drinken maar voor deze gelegenheid waren de gemoederen extra verhit.

Boosdoener was kapitein Garry Neville die in het voorafgaande competitieduel op Old Trafford de late winnende treffer van Rio Ferdinand al te uitgebreid ging vieren voor de Liverpoolsupporters en daarvoor een schorsing kreeg van de FA. Bij elke baltoets moest Neville het ontgelden en dat leek hem aanvankelijk parten te spelen. Zijn directe tegenstander Harry Kewell zorgde voor het meeste gevaar. Een gevaarlijke voorzet kon nog onschadelijk worden gemaakt maar toen de Australische winger in de achttiende minuut een hoekschop afdwong, was het wel raak.

Gerrard speelde kort tot bij Finnan en diens voorzet werd door de boomlange Peter Crouch ingekopt. Van der Sar kon nog net bij de bal maar zag die via de paal in doel verdwijnen. 1-0 en meteen het eerste doelpunt voor een Liverpoolspits in 2006. Het scoringsprobleem van Crouch was al langer bekend en zijn collega aanvaller Morientes wordt door de Engelse pers omschreven als het voetbalequivalent van de vogelgriep: dodelijk op het Europese vasteland maar vooralsnog onschadelijk in Engeland.

Liverpool had nadien zijn voorsprong moeten uitbouwen, maar Finnan en opnieuw Crouch misten opgelegde doelkansen. Manchester kon daar weinig tegenover stellen. Vooral op het middenveld kregen de lichtgewichten Giggs en Fletcher nauwelijks een voet aan de grond tegen Gerrard en Hamann. Ferguson probeerde bij te sturen door Silvestre te wisselen voor Saha maar ook met drie aanvallers kon United amper kansen afdwingen. De zege van Liverpool was dus oververdiend en bovendien historisch.

Voor het eerst in 85 jaar kon Liverpool thuis nog eens winnen van Manchester. In de FA cup was een thuisoverwinning op aartsrivaal Manchester al geleden van 1898. Bij Man U zullen ze dit seizoen allicht heel snel willen vergeten. Na de Europese uitschakeling eind vorig jaar, mogen ze nu ook al de beker op hun buik schrijven. In de competitie telt het ondertussen twaalf punten minder dan leider Chelsea.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234