Zaterdag 14/12/2019

'Al was het Khadafi, wie ons naar eerste klasse brengt is welkom'

In Antwerpen speelde de opvallendste voetbaltransfer zich af in de bestuurskamer. Jos Verhaegen, de verbannen voorzitter van Beerschot, verhuisde samen met zijn portefeuille naar aartsvijand Antwerp. De supporters van de oudste club van het land geven geen zier om zijn verleden of zijn motieven. 'Als wij kampioen spelen, krijgt Jos hier een standbeeld. Wat zeg ik, een tempel!'

Het Ludo Coeckstadion is het toneel voor een oefenwedstrijd tussen twee oude gloriën: thuisploeg Berchem, stamnummer 23, geeft Antwerp, stamnummer 1, partij. Berchem Sport is al een tijdje afgegleden naar vierde klasse, Antwerp staat al een hele tijd geparkeerd in tweede klasse. "Maar dit wordt ons laatste seizoen in tweede", maakt supporter Peter Deckers zich sterk. "Kijk eens rond: een nietszeggende oefenmatch, Antwerp speelt met een B-ploeg vol testspelers, en toch staan hier vlotjes drie-, vierduizend supporters. Dit is een club voor eerste."

Nu denkt de Antwerpaanhang elke zomer dat de club voor het seizoen van de grote ommekeer staat. Een paar gewonnen wedstrijden en half Antwerpen is helemaal overtuigd dat eerste klasse wenkt. Als ze daar dan toch zijn, dan kunnen ze beter ook ineens de titel of toch minstens Europees voetbal pakken. Bescheidenheid is niet de aard van het beestje. Maar waar een paar zeges volstaan om euforisch te worden, zijn een paar nederlagen omgekeerd ook voldoende om er van de weeromstuit overtuigd van te raken dat het kalf voorgoed verdronken is. Geen club met hogere pieken en diepere dalen dan Antwerp.

Maar dit jaar is anders. "Dankzij de Jos", verduidelijkt oudgediende Jos Aerts, al bijna vijftig jaar trouwe supporter. 'De Jos' is Jos Verhaegen, tot een paar maanden terug nog de sterke man bij aartsvijand Germinal Beerschot Antwerpen (GBA), ondertussen simpelweg omgedoopt tot Beerschot. Nadat Verhaegen bij GBA werd buiten gewerkt door de nieuwe baas Patrick Vannoppen klopte hij aan bij Antwerp: hij was bereid om te investeren in de club en ze opnieuw naar eerste klasse te brengen.

Supporter Jos begrijpt zijn naamgenoot. "Verhaegen heeft met Germinal jarenlang een sympathiek ploegje geleid. Sympathiek, maar laat ons eerlijk blijven: een boerenploegje. GBA was wel een grotere club, maar ook een nieuwe club zonder ziel. Welk stamnummer hebben ze daar? Twee miljoen en zoveel? Ik snap wel dat de Jos zijn centen nu eens in een echte club wil steken, vol traditie en met de beste supporters van het land. Spijtig genoeg alleen niet met de beste spelers van het land. Jongens, jongens, zie ze daar toch weer knoeien."

Jos en zijn collega-supporters hebben weinig problemen met het verleden van Verhaegen. "Het is ook nooit een echte rat geweest, hé (bijnaam van de Beerschotfans, JV), hij was een Germinalman", werpt er eentje op. "Maar soit, je bent nooit te oud om tot inkeer te komen. Al stond Khadafi hier met een zak geld, het kan ons niet schelen. Wie Antwerp weer naar eerste klasse brengt, is welkom. Had ik geld, ik deed het zelf. Maar mijn ex is er met alles vandoor. Hopelijk is de Jos slimmer met de vrouwtjes."

Schulden

De veredelde B-ploeg van Antwerp heeft Berchem met 0-3 geklopt, maar in de derde helft aan de toog van de kantine zijn de fans het erover eens dat de Great Old uit een ander vaatje moet tappen om komend seizoen te stijgen. Met de centen van Verhaegen moet dat wel lukken. Alleen, de deal met Antwerp is nog altijd niet rond. De club torst al jarenlang flink wat schulden met zich mee en dat zou Verhaegen afschrikken. Dat hij en zijn entourage niet in de tribune zaten, voedt de geruchten. "Hopelijk jaagt den Don hem niet weg." 'Den Don' is Eddy Wauters, sinds mensenheugnis voorzitter van Antwerp en bepaald onpopulair bij de supporters. Voor hen is Wauters de hoofdschuldige voor de malaise bij Antwerp.

Het Antwerpbestuur benadrukt dat de samenwerking met Verhaegen niet in gevaar komt. Hij investeert, Wauters blijft voorzitter. De supporters dromen. "Nog één jaartje afzien en dan zijn we weer onder de mensen", hoopt Jos Aerts. "Wil je weten waar ik soms van droom? Ja ja, ook van Véronique De Kock, maar die droom is niet geschikt voor de krant. Nee, ik droom van Antwerp-Beerschot. Wij spelen kampioen als we winnen, zij zakken naar tweede als ze verliezen. Het is 0-0 en in de vierde minuut van de blessuretijd maken we 1-0. Met een smerig goaltje, zo'n handsbal als Maradona tegen Engeland op het WK van 1986 in Mexico. Dan krijgt Jos Verhaegen hier een standbeeld. Wat zeg ik, een tempel!"

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234