Maandag 17/02/2020

Binnenland

Al vijf jaar lang militairen op straat: kostprijs loopt op tot meer dan 200 miljoen euro

Archiefbeeld. Militairen in het Centraal Station in Antwerpen. Beeld Reuters

Het leger vat vrijdag het zesde jaar van operatie 'Vigilant Guardian' (OVG) aan. Deze binnenlandse veiligheidsoperatie werd in januari 2015 bij hoogdringendheid gelanceerd op de achtergrond van het terrorisme. Sindsdien zijn militairen aanwezig op “gevoelige” locaties in België. De operatie loopt nog steeds, ondanks de wens van Defensie om deze steun aan de federale politie te verminderen, om de militairen toe te laten zich te focussen op hun kernopdracht. De kostprijs van ‘Vigilant Guardian’ - vergoed door de interdepartementale voorziening voor de strijd tegen het terrorisme - heeft inmiddels de kaap van 200 miljoen euro overschreden, aldus kapitein-ter-zee Carl Gillis, hoofd operaties bij de staf Defensie, aan Belga.

Sinds 17 januari 2015 zijn Belgische militairen op straat aanwezig rond “gevoelige” locaties (zoals ambassades of gebedsplaatsen) en nucleaire sites, na de aanslag op het Franse satirische weekblad Charlie Hebdo in Parijs en de ontmanteling van een jihadistische cel in Verviers.

Statische missie

Twee dagen later werd het terroristische dreigingsniveau verhoogd tot 3 (op een schaal van vier) door het Coördinatieorgaan voor de Dreigingsanalyse (OCAD) en besliste de regering een gewapende maar “statische” missie te lanceren. In het begin werden 150 militairen gemobiliseerd, een aantal dat snel verdubbelde. Na de aanslagen van 22 maart 2016 op de luchthaven van Zaventem en metrostation Maalbeek in Brussel steeg het effectief tot 1.800 militairen. Het dreigingsniveau stond toen ook op vier.

Sinds medio 2018 verlengt de regering het theoretische plafond van 550 militairen van maand tot maand, ook als het werkelijke aantal maar 420 manschappen is, waarvan 94 als “snel beschikbare reserve” volgens de woorden van minister van Defensie Philippe Goffin (MR).

De militaire hiërarchie is van mening dat OVG idealiter maar 200 tot 300 militairen zou beslaan om hun training en hun sociale leven niet te schaden. Goffin, gevoelig voor deze argumenten, uitte eind december zijn wens om de mobilisatie van militairen op straat “zo laag mogelijk te houden”, in functie van lopende onderhandelingen met de FOD Binnenlandse Zaken en de federale politie.

Personeelstekort bij politie

De regering wil op termijn de taken toevertrouwen aan de nieuwe Directie beveiliging van de Federale Politie (DAB), die uit 1.600 personeelsleden zou bestaan, onder wie 1.361 beveiligingsagenten, beveiligingsassistenten en veiligheidscoördinatoren. Die 1.361 personen zijn afkomstig van Defensie (150 per jaar), Brussels Airport Company, de Civiele Bescherming, het voormalige Veiligheidskorps van de FOD Justitie of van externe aanwervingen. 

Maar de rekrutering vlot niet en eind november bedroeg het tekort 620 personen (of 38,75 procent), aldus Binnenlandse Zaken. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234