Zondag 20/06/2021

Al Qaida in Maghreb probeert Britse gijzelaar te ruilen voor gevangen imam

De tak van Al Qaida in Noord-Afrika wil een Britse gijzelaar ruilen voor de in Londen gevangen radicaal-islamitische geestelijke Abu Qatada. Al Qaida in de Islamitische Maghreb (AQIM) stelde die deal maandag voor op een website.

Zodra Londen Qatada laat vertrekken naar een land van de Arabische Lente of een land naar diens eigen keuze, geeft AQIM Stephen Malcolm zijn vrijheid terug, verklaarde de terreurorganisatie. De Arabische Lente heeft vorig voorjaar behoudende moslims aan de macht gebracht in Marokko, Tunesië en Egypte.

Levert de Britse regering de geestelijke, zoals zij zich heeft voorgenomen, toch uit aan Jordanië, dan draagt zij de verantwoordelijkheid voor de gevolgen, dreigt AQIM. Qatada is in Jordanië bij verstek veroordeeld voor het beramen van twee bomaanslagen en het land wil hem opnieuw berechten.

De Britse regering doet er over het ruilvoorstel het zwijgen toe. Een regeringsmedewerker verklaarde dat "wij over dergelijke zaken niet met terroristen overleggen". De Britse autoriteiten proberen de Palestijns-Jordaanse imam al sinds 2001 uit te leveren aan Jordanië. Londen beweert dat hij een gevaar is voor de nationale veiligheid. Spaanse en Britse rechters omschreven Qatada als een van de leidende figuren van Al Qaida in Europa.

Eerder deze maand pakten de Britten de geestelijke, die geboren werd als Omar Mahmoud Mohammed Othman, opnieuw op. Bij die gelegenheid liet Londen weten dat de uitlevering aan Amman nagenoeg beklonken was. Het Europese Hof voor de Rechten van de Mens blokkeerde in januari Qatada's uitwijzing naar Jordanië. Het hof vreesde dat hij daar zou worden gemarteld en geen eerlijk proces zou krijgen.

Malcolm, die ook een Zuid-Afrikaans paspoort bezit, viel in november vorig jaar in Mali in handen van Al Qaida. Hij werd samen met een Nederlander en een Zweed ontvoerd uit een restaurant in Timboektoe.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234