Zaterdag 27/02/2021

Al Qaida doodt legerleider in Jemen

De Jemenitische generaal Salem Ali al-Qatan, in zijn land de voornaamste legerleider in de strijd tegen Al Qaida, is gedood bij een terreuraanslag. Een met explosieven behangen man wierp zich in de stad Aden voor zijn auto en blies zichzelf op.

Al Qaida dreigde er vorige week al mee: "Er zal overal worden gevochten en overal zullen zelfmoordaanslagen worden gepleegd." De zelfmoordterrorist die Al-Qatan doodde was een Somaliër, verklaard het Jemenitische ministerie van Defensie.

De generaal was op weg naar zijn werk en reed op het moment van de aanslag door de dichtbevolkte en verpauperde wijk al-Mansoura. De aanslag in Aden zou zijn opgeëist door islamisten in het zuiden van Jemen, als vergelding voor de militaire operaties daar.

Zondag verklaarde het leger dat het onder leiding van Al-Qatan de steden Zinjibar en Ja'ar in de zuidelijke provincie Abyan had heroverd op Al Qaida. Dit gebied was ruim een jaar in handen van de Al Qaidastrijders. Die surften er vorig jaar mee op een golf van massaprotesten tegen de inmiddels afgezette Jemenitische dictator Ali Saleh en grepen de macht. Ze kregen er veel steun van de plaatselijke bevolking die zich al decennia gediscrimineerd voelt door het noorden van het land en zich daarvan wil afscheiden.

Generaal Al-Qatan was nog maar net aangesteld, hij was begin maart een van de eerste nieuwe benoemingen door de nieuwe interim-president Abdu Hadi. Al-Qatan verving de aan Saleh loyale en controversiële Mahdi al-Magwala. Vrijwel direct na zijn aantreden werden bij verrassingsaanvallen door zwaar bewapende islamisten op legerposten buiten Zinjibar zeker honderd Jemenitische militairen gedood. Daarop verklaarde Al-Qatan Al Qaida de oorlog.

Triomftocht

Vorige week maakte hij een triomftocht door de heroverde stad Ja'ar, waar hij en zijn mannen lang niet overal hartelijk werden ontvangen. Al Qaida en daaraan gelieerde islamistische terreurgroepen krijgen veel steun van de plaatselijke bevolking.

Een hoge militair noemde de dood van Al-Qatan een 'groot verlies voor Jemen'. Behalve zijn succesvolle campagne tegen Al Qaida werkte de generaal ook aan de herstructurering van het Jemenitische leger. Dat wordt geteisterd door gewelddadige vetes tussen stammen en clans, waarvan sommigen loyaal zijn aan oud-president Saleh. Zo is Salehs zoon Ahmed nog altijd de bevelhebber van de Republikeinse Garde.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234