Maandag 21/06/2021

Strijd tegen IS

Al-Qaida bemiddelde bij gijzeling Kassig door IS

De Amerikaanse hulpverlener Peter Kassig aan het wek in de Libanese Bekaa-vallei. Beeld REUTERS
De Amerikaanse hulpverlener Peter Kassig aan het wek in de Libanese Bekaa-vallei.Beeld REUTERS

Hoge moslimgeestelijken van al-Qaida hebben onderhandeld over de vrijlating van de Amerikaanse hulpverlener Peter Kassig, die op 16 november door IS in Syrië werd onthoofd. De FBI was op de hoogte van de gesprekken. Dat onthult The Guardian.

De onderhandelingen begonnen halverwege oktober en duurden een aantal weken, zo blijkt uit e-mails die The Guardian kon inzien. Het initiatief om Kassig te redden kwam aanvankelijk van Stanley Cohen, een beruchte rechter uit New York. Hij verdedigde de schoonzoon van Osama bin Laden en leden van Hamas in Amerikaanse rechtbanken. Cohen gaat in januari voor 18 maanden de gevangenis in. Hij heeft zich schuldig gemaakt aan fiscale vergrijpen.

Cohen overtuigde, met medeweten van Amerikaanse terrorismedeskundigen, twee belangrijke moslimgeestelijken van al-Qaida om te bemiddelen in de ontvoeringszaak van Peter Kassig. De een is Abu Muhammed al-Maqdisi, de belangrijkste nog in leven zijnde jihadiprediker ter wereld. De ander is Abu Qatada, ook wel bekend als 'de spirituele ambassadeur van Al Qaeda in Europa'. Ook benaderde Cohen een al-Qaida-veteraan in Koeweit en een voormalige gevangene van Guantánamo Bay.

Het doel was tweeledig: Kassig bevrijden en IS ervan overtuigen te stoppen met het ontvoeren en vermoorden van de westerlingen die het in gijzeling houdt.

Peter Kassig op een onbekende locatie in Syrië. Beeld EPA
Peter Kassig op een onbekende locatie in Syrië.Beeld EPA

Protocol

Cohen vloog op 13 oktober naar het Midden-Oosten en stelde daar een protocol op voor de FBI en de Jordanese autoriteiten. Daarin stond onder meer dat Maqdisi geoorloofd was contact op te nemen met zijn voormalige student Turki al-Binali, die zich als geestelijke bij IS had aangesloten.

In het protocol werd opgenomen dat de telefoongesprekken tussen Maqdisi en de ontvoerders van Kassig niet opgenomen zouden worden. Ook mocht de informatie uit de gesprekken onder geen beding worden gebruikt om aanvallen met drones uit te voeren.

De FBI ging akkoord. De 24.000 euro aan kosten die Cohen en zijn Arabische vertaler maakten in de 17 dagen dat ze in het Midden-Oosten bivakkeerden, zouden worden vergoed.

Cohen beweert dat IS hem verzekerde dat Kassig levend gehouden zou worden zolang de gesprekken gaande waren. Maqdisi vertelde hem op 26 oktober dat hij er vertrouwen in had dat Kassig spoedig vrijgelaten zou worden.

Maar een dag later werd Maqdisi gearresteerd voor 'het verspreiden van het gedachtegoed van terroristische organisaties op internet'. De onderhandelingen werden abrupt gestaakt.

Cohen zegt tegen The Guardian dat hij zich verraden voelt omdat het protocol Maqdisi bescherming had moeten bieden. Ook zou 'een gouden kans' om Kassig en andere gegijzelden vrij te krijgen verloren zijn gegaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234