Donderdag 24/10/2019

Verenigde Staten

Al negen doden bij "zwaarste regen in duizend jaar" in South Carolina

Huizen zijn onder water komen te staan in Columbia, South Carolina Beeld AFP

De Amerikaanse Oostkust wordt geteisterd door enorm veel regen, zware overstromingen en stroompannes. Vooral South Carolina is zwaar getroffen. Na de felle regenval van historische omvang vecht de Oostkust van de VS tegen overstromingen en stroompannes. Van South Carolina tot Delaware werden vijf miljoen mensen gewaarschuwd voor overstromingen. Volgens nieuwszender CNN stierven door het barre weer in South en North Carolina minstens negen mensen. Eerder was nog sprake van zes doden.

Onder meer verschillende snelwegen langs de kust van South Carolina tussen Charleston en Georgetown zijn overstroomd. Op verschillende plaatsen is omwille van de veiligheid de avondklok ingesteld. Verder hebben veel scholen en universiteiten lessen en colleges geschrapt voor maandag. Mensen die het zich kunnen veroorloven, wordt gevraagd om niet te gaan werken.

De binnenstad van Charleston was deels door de overstromingen afgesneden, mensen moesten uit hun huizen en auto's gered worden. In South Carolina vielen 30.000 mensen zonder stroom.

Volgens de gouverneur van South Carolina, Nikki Haley, is er gisteren in sommige delen van de staat meer dan 45 centimeter regen gevallen. Ze sprak van stortbuien die eens in de 1.000 jaar voorkomen.

Haley roept inwoners op om vooral thuis te blijven. Veel Amerikanen gaan met luchtbedden en kano's de straat op om in het stromende water te zwemmen en foto's te maken. Haley roept inwoners op om thuis te blijven. "Het is alle hens aan dek. Dit is niet iets om buiten foto's van te nemen". Hier en daar moesten mensen worden geëvacueerd met bootjes of per helikopter.

In totaal werden zeven staten getroffen. Naast South en North Carolina kondigden ook Virginia en New Jersey vrijdag al uit voorzorg het rampenalarm af. Vooral in lage gebieden werden honderden woningen geëvacueerd.

Beeld AFP
Beeld AP
Beeld AFP

Orkaan Joaquin
De zware regen is een uitloper van orkaan Joaquin die momenteel over Bermuda trekt. Joaquin veroorzaakte ook hoge golven en stuwde bijkomende watermassa's naar het vasteland, aldus CNN-weerkundigen. Bovendien was de bodem door de zware neerslag van de voorbije weken al verzadigd.

Ook voor vandaag wordt nog een tiental centimeter regen voorspeld in de zuidoostelijke staten van de Verenigde Staten. Ook al lijkt het weer later op de dag wat te kalmeren, gevreesd wordt dat de sterk gezwollen rivieren voor gevaar kunnen blijven zorgen.

Bij de zoektocht naar het vermiste containerschip El Faro voor de Amerikaanse Atlantische kust hebben de autoriteiten blijkbaar alle hoop opgegeven. "Als we alle feiten onder de loep nemen, moeten we ervan uitgaan dat het schip met 33 bemanningsleden is gezonken", zei kapitein Mark Fedor van de Amerikaanse kustwacht.

Eerder hadden de reddingsploegen en bemanningen van andere schepen al brokstukken gevonden, die van de sinds donderdag vermiste El Faro afkomstig waren. Vandaag werd de eerste overleden drenkeling uit het water gehaald. Het onder Amerikaanse vlag varende vrachtschip geraakte in moeilijkheden door de orkaan Joaquin en is gezonken.

Beeld AP
Beeld AP
Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234