Dinsdag 07/07/2020

Al deze mensen zijn er zeker van: zij zijn de teruggekeerde Messias

De Noorse fotograaf Jonas Bendiksen tekende in woord en beeld het verhaal op van zes mensen die zeggen de teruggekeerde bijbelse Messias te zijn. BRAZILIË. Brasilia. 2014. Inri Cristo na een gebedssessie in de kapel op zijn compound. Inri (geboren Alvaro Theiss) leende zijn voornaam van de inscriptie die de Romeinen spottend op het kruis van Jezus zetten: Iesus Nazarenus Rex Iudaeorum, of Jezus van Nazareth, Koning van de Joden. ©Jonas Bendiksen / Magnum Photo

De Noorse fotograaf Jonas Bendiksen, geïntrigeerd door religie, tekende in woord en beeld het verhaal op van zes mensen die zeggen de teruggekeerde bijbelse Messias te zijn. De een heeft duizenden volgelingen, de ander hooguit een tiental, maar ze beweren allemaal de uitverkorene te zijn die de wereld zal redden.

Cristo besefte voor het eerst dat hij de Messias was in 1979, tijdens een vastensessie in Chili. Jaren trok hij rond als predikant, om zich uiteindelijk te vestigen in Nieuw-Jeruzalem, vlak buiten de Braziliaanse hoofdstad Brasilia. De meeste van de twaalf discipelen die op de compound wonen, zijn vrouwen. De leer van de 69-jarige Jezus en zijn volgelingen wordt met behulp van muziekvideo’s en liveuitzendingen van preken verspreid via YouTube. ©Jonas Bendiksen / Magnum Photo
Inri Cristo verlaat zijn compound nog maar zelden, maar hij rijdt wel vaak op zijn fiets over het terrein. 'Mijn moderne ezel', noemt hij zijn tweewieler.©Jonas Bendiksen / Magnum Photo
ZUID-AFRIKA. KwaZulu Natal. 2016. Moses Hlongwane leeft zich uit in een preek tijdens zijn eigen huwelijksplechtigheid. Zijn dertig volgelingen noemen hem de Koning der Koningen, de Heer der Heren of gewoon Jezus. God vertelde Moses voor het eerst dat hij de Messias was in een droom in 1992. Hij werkte toen als kleine juwelenverkoper. Moses woont met zijn naaste volgelingen in zijn geboortedorp Eshowe, even buiten Durban. Volgens Moses nadert de Dag des Oordeels met rasse schreden, en bevecht hij de duivel al vele jaren met zijn blote handen. De komst van het Einde der Dagen wordt volgens Moses nog versneld nu hij na lang zoeken een vrouw heeft gevonden. © Jonas Bendiksen / Magnum Phot
Moses loopt met zijn bruid Angel naar het huwelijksaltaar. Een paar dagen daarvoor had Angel een bericht gekregen van God met instructies in verband met hun trouwkostuums. Moses draagt zodoende een keukenmes dat de Bijbelzin 'Want het woord van God leeft en is krachtig, en is scherper dan welk tweesnijdend zwaard ook.'©Jonas Bendiksen / Magnum Photo
JAPAN. Tokio. 2016. Jesus Matayoshi houdt zijn verkiezingsgebeden – hij is kandidaat voor het Japanse Hogerhuis – vanaf het dak van zijn campagnemobiel. In 1997 stichtte hij de Wereld Economische Gemeenschapspartij. Matayoshi, ook bekend als De Enige God, wil het einde der tijden en Gods Koninkrijk dichterbij brengen via het democratische proces. Volgens zijn verkiezingsbrochures zal hij eerst premier van Japan worden, daarna secretaris-generaal van de VN. Vanuit die functie zal hij de wereld Gods wet opleggen. ©Jonas Bendiksen / Magnum Photo
Matayoshi is een felle campaigner. Hij roept zijn tegenstanders op harakiri te plegen en bedreigt zondaars met hel en verdoemenis. ©Jonas Bendiksen / Magnum Photo
ZAMBIA. Kitwe. 2016. Jesus van Kitwe is druk bezig met een bandenwissel bij zijn Toyota Corolla, terwijl zijn twee naaste discipelen, Chibwe en Nkumbusko, op de achtergrond wachten. Jezus van Nazareth was timmerman; bij zijn terugkeer, 2.000 jaar later, runt hij een taxibedrijfje met twee wagens zonder vergunning. ©Jonas Bendiksen / Magnum Photo
Chibwe, discipel van Jesus van Kitwe, bidt elke avond van half elf tot half een. Dan vier uurtjes slapen, en om half vijf weer op voor een nieuwe bidsessie van twee uur.©Jonas Bendiksen / Magnum Photo
RUSLAND. Krasnojarsk. 2016. Vissarion, de Christus van Siberië. In 1988 raakte Sergej Torop zijn baan als verkeersagent in de Siberische stad Minoesinsk kwijt. Kort daarna, bij het uiteenvallen van de Sovjet-Unie, kwam het besef dat hij Jezus Christus was. In de late jaren 90 stichtte Torop de Kerk van het Laatste Testament. In dichte drommen kwamen mensen uit alle hoeken van het Russische Rijk naar zijn utopische ecodorp in de Siberische wildernis om naar het Woord te luisteren.©Jonas Bendiksen / Magnum Photo
Op het hoogtepunt van de kerstpelgrimstocht komt Vissarion naar buiten om zijn kudde te groeten. De priester en het koor staan hoog verheven boven de leken. Vissarion zelf zit op een houten troon en geeft zijn volgelingen de zegen. Voor de Vissarionieten valt Kerstmis trouwens op 14 januari, de verjaardag van Vissarion. De gemeenschap telt nu zo’n 5.000 volgelingen. Ze hebben eigen kerken en scholen gebouwd en een parochie gevormd. Alles wat Vissarion zegt en doet, wordt door een assistent zorgvuldig opgetekend in dikke kronieken. 'Het Laatste Testament' is intussen aan deel 16 toe. ©Jonas Bendiksen / Magnum Photo
GROOT-BRITTANNIË. Windsor. 2015. Dolores, de ‘femme’-persona van de queer man David Shaylers, preekt op een grasveld. De apostel Paulus schreef al: ‘Er is geen man of vrouw, want jullie zijn allemaal één in Jezus Christus.’ Deze nieuwe Messias heeft een alter ego met de naam Dolores Kane, die de vrouwelijke kanten van de goddelijkheid belichaamt. Net als Jezus van Nazareth bewegen David en Dolores zich in kringen ver buiten het establishment. David ‘Christus’ Shayler werd op 24 december 1965 geboren in Middlesbrough, een industriestad in het noorden van Engeland. In de jaren 90 werkte hij als agent van MI5, waar hij zich in 1996 ontpopte als klokkenluider tegen wantoestanden binnen de geheime dienst. Sindsdien bindt hij de strijd aan met de 'Goliaths van het Aardse Gerecht'. De ontdekking dat hij Jezus was kwam in 2007. Vanaf die dag preekt hij over onvoorwaardelijke liefde en de suprematie van Gods wet over de Britse wetten. ©Jonas Bendiksen / Magnum Photo
Dolores (de 'femme'-persona van David Shaylers) in een kerk.©Jonas Bendiksen / Magnum Photo

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234