Dinsdag 21/09/2021

Al: "Boom mag het tempo toch drukken hé?"

De Nederlander Thijs Al (Be One) heeft de WB-manche veldrijden in Zolder gewonnen. "Voor de start van mijn derde volledige winterseizoen als veldrijder was het mijn ambitie om een wedstrijd te winnen," zegt Al. "Het kwam er bijzonder snel van in Harderwijk. De nieuwe uitdaging bestond er toen in om een podiumplaats te behalen. Dat kreeg ik in Essen voor elkaar. Toen wilde ik wel eens een wedstrijd in België op mijn naam schrijven en dat werd de Scheldecross. Deze overwinning zal ik dus maar als hors categorie bestempelen".

Dikke vrienden met Boom
"Lars Boom en ik zijn twee dikke vrienden. Ik weet wat hij achter mij gedaan heeft om het tempo te kunnen drukken. Dat mag toch, hé. Ik ben er zeker van dat Sven Nys en Sven Vanthourenhout het niet anders zouden doen. Straks op het WK in Hoogerheide mag hij op mij rekenen. Dat ik nu plots tweede Nederlander geworden ben, interesseert me niet. Als ik straks vierde word in het NK, zak ik weer een aantal plaatsen. Waar het voor mij op aankomt, is dat ik altijd mijn uiterste best kan doen. Tot op vandaag deed ik dat op mijn bescheiden manier. Na vandaag krijg ik misschien wat meer zelfvertrouwen. Dat ik dat niet heb, is een verwijt dat mijn Nederlandse collega's me altijd al gemaakt hebben".

"Ook vandaag scheelde het weer niet veel of ik had niet gewonnen. Ik ging als eerste de laatste ronde in. Maar bij het uitkomen van de laatste materiaalpost waren de twee Belgen me alweer voorbij. Ik werd dus verplicht om risico's te nemen in de laatste afdaling. Het was winnen of op mijn bek gaan. Pas vijftig meter voor de meet durfde ik het aan om achter mij te kijken. De buit was binnen".

Kevin Pauwels: "Ik dacht echt dat de Druivencross van Overijse in Zolder een verlengstuk kon krijgen, maar een klein foutje in de slotronde besliste er anders over. De ontgoocheling primeert nu. De hele wedstrijd door voelde ik me heel sterk. Eerst sterk genoeg om als enige de kloof naar de drie leiders te dichten. Daarna sterk genoeg om mee te blijven werken om voorop te kunnen blijven. Toen kwam de laatste ronde. Sven reed voor mij en ik moest even voet aan de grond zetten. Totaal het tegenovergestelde van wat voordien door mijn hoofd gegaan was. Ik ging immers om aan de leiding te komen. Toen we de weg opdraaiden, besefte ik al dat het over was. De kloof met Al was te groot geworden om die nog te kunnen dichten".

Sven Vanthourenhout: "Had men me vooraf gezegd dat ik derde zou worden, had ik dat met plezier aanvaard. Maar er zat meer in. In de laatste ronde ging het licht echter langzaam maar zeker uit. Ergens logisch. Twee weken geleden moest ik nog opgeven in Overijse. Na alweer problemen in het begin van het seizoen wist ik dat ik stap voor stap de kloof zou moeten dichten. Met reuzensprongen kan dat niet, zo is me hier duidelijk geworden. Toch gaf ik mezelf nog altijd een kans toen we de slotronde ingingen. Toen hield ik meer rekening met Pauwels dan met Al. Het was een hele opluchting toen me duidelijk werd dat hij er op het einde niet meer bij was. Maar toen gooide Al zich als een steen door de laatste afdaling en was de kloof geslagen. Kevin ging me nog voorbij omdat ik keidood zat. Op naar het kampioenschap nu dat mijn seizoen goed moet maken".

Sven Nys: "Toegegeven, ik heb tegen mijn natuur moeten rijden. Ik ben iemand die altijd fiets om te winnen maar vandaag leek het risico me te groot. Ik wist voor de start al dat het een tactische race zou worden en dat het moeilijk zou zijn om te winnen. Toen kwam die ontsnapping met vier. Toen stond ik voor de keuze: rijden om te winnen of rijden om mijn eindzege in de Wereldbeker veilig te stellen. Ik opteerde voor de tweede mogelijkheid. Ik wilde het risico niet lopen om twintig renners in mijn spoor mee te slepen naar de leiders en om daarna pas vijftiende te worden aan te finish. Ik heb dat ooit een keer meegemaakt in Pijnacker moet je weten. Daarom heb ik ze laten rijden. Net als Boom in de slotronde. Foert, dacht ik bij mezelf. Ik sta alweer een stap dichter bij de eindwinst".

Niels Albert: "Ik ben tevreden over mijn comeback. Want het ging soms heus wel sneller in de achtervolging dan jullie denken, hoor. Geef me nog enkele weken en ik doe opnieuw mee. Ik wil zo snel mogelijk opnieuw aan de top staan".

Bart Aernouts: "Twee keer gevallen en dus best blij met mijn negende plaats. De eerste keer brak ik mijn rem zodat ik de eerstvolgende afdaling zelfs met alleen maar een achterrem moest nemen. Ik zakte weg naar twintigste positie, maar de koers viel gelukkig enkele keren stil zodat ik kon terugkeren. Daarna ging ik nog een keer onderuit in het zand. Neen, ik moet niet ontevreden zijn".

Erwin Vervecken: "Te veel tegenslag zoals bij het WK hier. In de eerste drie ronden liep mijn ketting wel vier of vijf keren af. Pas half koers kwam ik weer in de wedstrijd maar toen moest ik nog wisselen om aan dat probleem van die ketting te verhelpen. Daarna kreeg ik in de eindfase problemen met mijn remblokken en kon ik een behoorlijk resultaat helemaal vergeten".

Klaas Vantornout: "Ik kreeg dondernacht af te rekenen met buikgriep waardoor ik bijna niet tot slapen toekwam". Ik maakte toch nog de verplaatsing naar Zolder, maar ik wist tijdens de reis al dat ik daar niet veel zou gaan kunnen uitrichten. Half koers was het dan ook over en out. Het ontbrak me totaal aan macht en ik kwam geen poot vooruit. Daarom ook dat ik voortijdig de camper opzocht. Zaterdag is er de Sylvestercross in Torhout. Daar zou ik graag starten omdat het deelnemersveld er krap is en omdat het in mijn eigen gemeente is. Ik zie morgenvroeg wel of ik er klaar voor ben, maar je mag ook niet vergeten dat daags nadien Diegem al volgt. Ook een belangrijke wedstrijd. Ik hoop alvast een goede nacht door te komen en dat ik snel verlost ben van alle kwalen". (belga/lb)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234