Vrijdag 14/08/2020

AchtergrondImmuniteit

Al 800.000 Belgen hadden Covid-19: wetenschap is voorzichtig optimistisch

Professor epidemiologie Pierre Van Damme (UAntwerpen) leidde het onderzoek.Beeld BELGA

Al ruim 800.000 Belgen zijn de voorbije maanden besmet geweest met Covid-19. Dat blijkt uit onderzoek van de Universiteit Antwerpen. Het cijfer ligt twaalf keer hoger dan het officiële getal. ‘We missen veel besmette cases.’

Er zijn veel meer Belgen die al corona hebben gehad dan de officiële cijfers laten zien. De universiteit Antwerpen voert sinds eind maart analyses uit op duizenden bloedstalen en stelt vast dat zeker 7 procent van de bevolking geïnfecteerd is geweest. Omgerekend zou het om 782.000 mensen gaan. Dat schrijven de onderzoekers in een paper die vrijdag in voorpublicatie is gegaan. “Wellicht is onze analyse een onderschatting”, zegt professor epidemiologie Pierre Van Damme die het onderzoek leidde met collega Heidi Theeten. 

Ze spreken van ruim 800.000 besmettingen. De officiële cijfers spreken van 66.000 bevestigde besmettingen, dat is twaalf keer minder.  Het toont volgens de onderzoekers aan hoeveel mensen het virus dragen zonder het te beseffen. “We missen duidelijk veel besmette cases.” 

“Wij hebben met ons onderzoek globaal en willekeurig gezocht naar antilichamen, maar in Belgische broeihaarden kunnen de cijfers hoger liggen dan de 7 procent die wij ontdekten”, zegt Van Damme. Mogelijk al 20 procent in bepaalde Antwerpse wijken. In sommige Spaanse kustgebieden heeft maar 3 procent van de bevolking antilichamen terwijl dat in de streek rond Madrid oploopt tot 10 procent.

In Nederland, met een landelijk gemiddelde van 5,5 procent, zijn er in de provincies Limburg en Noord-Brabant gemeenten waar 30 tot 45 procent van de bevolking al Covid-19 gehad heeft. In België is het voorlopig onduidelijk in welke gebieden of gemeenten er veel mensen met antilichamen rondlopen.

De hamvraag is of die 800.000 Belgen nu immuun zijn voor Covid-19. In verscheidene landen blijkt maar een handvol procent van de bevolking antilichamen te hebben aangemaakt: dat zou een teken zijn dat we groepsimmuniteit op onze buik kunnen schrijven. En meerdere onderzoeken tonen aan dat de antilichamen die we aanmaken na amper enkele maanden alweer fors afnemen.

Toch zijn wetenschappers voorzichtig optimistisch. “Het aantal antilichamen zien we snel dalen, maar andere factoren die ook een rol spelen lijken stabiel te blijven. Dat stemt hoopvol.” 

Onderzoekers deden recent ontdekkingen die aantonen dat ons afweersysteem mogelijk sterker is dan we vermoeden en dat mensen die Covid-19 gehad hebben minstens voor een bepaalde tijd immuun zijn. “Een eerste,  vaststelling is dat er voorlopig nergens in de wereld gedocumenteerde gevallen opduiken van mensen die een tweede keer ziek zijn geworden van Covid-19”, zegt professor microbiologie en immunologie Hans-Willem Snoeck van de Columbia University in New York

Een nieuwe Amerikaanse studie toont aan dat bij 20.000 mensen die Covid-19 meemaakten, er drie maanden later relatief veel antilichamen aanwezig zijn die een nieuwe infectie neutraliseren, althans in labo-omstandigheden. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234