Zondag 18/04/2021

Al 350.000 toeristen vast in Thailand, bomexplosie maakt dodelijk slachtoffer

undefined

Thaise manifestanten voeren bezetting luchthavens nog op

De antiregeringsbetogers in Thailand, de 'Gele Shirts', beslisten gisteren niet langer de regeringsgebouwen bezetten, maar naar de luchthavens te trekken. Op een van de luchthavens kwam gisterenavond na een explosie een manifestant om het leven.

door matthias declercq

bangkok l Het Thaise ministerie van Toerisme schat het aantal gestrande reizigers sinds de bezetting van de luchthavens intussen op zowat 350.000.

De manifestanten die in Thailand sinds 26 augustus het hoofdkwartier van de regering in Bangkok bezetten, zijn gisteren begonnen met het ontruimen van de regeringsgebouwen, om hun acties te richten op de luchthavens van Bangkok.

Dat heeft een woordvoerster van de manifestanten bevestigd. "We zijn allen met het vertrek begonnen. Alle tenten worden afgebroken. We gaan ons naar de luchthavens van Don Mueang en Suvarnabhumi begeven, die al sinds vorige week geblokkeerd worden."

Afgelopen weekend gooiden onbekenden granaten op plekken die worden bezet door de Gele Shirts, die de Volksalliantie voor Democratie (PAD) vertegenwoordigen. Verschillende antiregeringsbetogers raakten daarbij gewond. "Het is te gevaarlijk geworden om het hoofdkwartier van de regering in Bangkok te blijven bezetten, door de herhaaldelijke aanvallen tegen ons", besloot de woordvoerster van de Gele Shirts.

Belgen vast

De antiregeringsmanifestanten veranderen dus van tactiek, wat slecht nieuws is voor de massa gestrande toeristen. De Gele Shirts verlaten de kantoorcomplexen van premier Somchay en versterken nu hun greep op de bezette luchthavens van Don Muang en Suvarnabhumi. De reizigers hadden gisteren een sprankeltje hoop op snelle thuiskomst toen PAD-vertegenwoordigers groen licht gaven voor meer dan 80 bezette vliegtuigen om de Suvarnabhumiluchthaven te verlaten.

Maar gisterenavond (nacht in Thailand) werd duidelijk dat het ook op de luchthavens gevaarlijk werd voor de demonstranten. Een onbekende deed een bom afgaan op de luchthaven Don Muang waarbij een dode viel en meer dan 20 personen gewond geraakten. Dat schreef de Thaise krant The Nation op haar internetpagina, onder het aanhalen van medische bronnen.

Intussen zijn al 40 lege vliegtuigen vertrokken die op militaire en regionale luchtbases buiten Bangkok gestrande reizigers kunnen oppikken, al ligt een snelle thuiskomst door de versterkte greep van de Gele Shirts niet meteen in het verschiet. Het Thaise ministerie van Toerisme schat het aantal gestrande toeristen in het land nu al op 350.000. Het aantal groeit omdat de reis van andere toeristen ten einde is.

De meeste Belgen die nog vastzitten op de luchthaven van Bangkok zullen vandaag of morgen naar ons land kunnen terugkeren. Dat zegt Bart Ouvry, woordvoerder van de Federale Overheidsdienst Buitenlandse Zaken. "De beschikbaarheid van commerciële vluchten richting Europa neemt toe, dus wij verwachten dat alle gestrande Belgen op korte termijn kunnen terugkeren. Van de 500 Belgen die zich de afgelopen dagen gemeld hadden, waren er zondagnacht 250 die nog vastzaten in Thailand. In de loop van maandag zijn er daar nog 210 bij gekomen. Dat maakt in totaal 460 Belgen die zich gemeld hebben", aldus Ouvry, die eraan toevoegt dat de situatie op de luchthaven van Bangkok wel nog steeds chaotisch is.

Vandaag wordt mogelijk een uiterst belangrijke dag voor het conflict in Thailand. Als het Thaise Constitutionele Hof vandaag of uiterlijk morgen een uitspraak doet over de geldigheid van de vorige verkiezingen in december vorig jaar, komt er mogelijk een doorbraak in de impasse. Verwacht wordt dat het Hof de ontbinding van de regerende Volksmachtpartij beveelt. Om dat te verhinderen omsingelen proregeringsbetogers, de Rode Shirts van de Democratische Alliantie tegen Dictatuur (DAAD), het gebouw. Als de Thaise regering effectief wordt ontbonden dreigen de Rode Shirts ermee massaal op straat te komen.

Schade voor economie

Economen waarschuwen overigens voor de schadelijke gevolgen van het conflict op de economie. Zo zei minister van Financiën Thada-Thamrongvech aan Reuters dat de economische groei voor volgend jaar wel eens flink kan tegenvallen. Volgens de Kamer van Koophandel bedraagt het verlies door elke sluitingsdag van de luchthaven meer dan 67 miljoen euro.

De slechte gang van zaken in Thailand verontrust ook de buurlanden. Zo stelde de Indonesische president Susilo Bambang Yudhoyono dat Jakarta eerder al voor om de geplande meeting van de ASEAN (Association of Southeast Asian Nations) naar een andere datum te verschuiven.

n Bloed en glas duiden de plek aan waar op de luchthaven Don Muang een explosie een dode maakte.

n Gestrande reizigers in Bangkok. Dat de actievoerders hun greep op de bezette luchthavens nog gaan versterken is slecht nieuws voor hen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234