Dinsdag 15/06/2021

NieuwsDrugshandel

Al 27 ton cocaïne in beslag genomen, en toch blijven het ‘cokesolden’ bij ons

Afgelopen weekend werd in de Antwerpse haven nog 11 ton cocaïne onderschept. Beeld BELGA_HANDOUT
Afgelopen weekend werd in de Antwerpse haven nog 11 ton cocaïne onderschept.Beeld BELGA_HANDOUT

De afgelopen 42 dagen kon de douane dankzij operatie Sky, waarbij een netwerk van cryptofoons gekraakt werd, in totaal 27,64 ton cocaïne onderscheppen in de haven van Antwerpen. Dit weekend werd er zelfs een recordvangst van bijna 11 ton onderschept. Toch blijft het witte poeder in overvloed aanwezig in ons land en blijven de prijzen stabiel. Hoe kan dit? ‘Het is een simpele kwestie van vraag en aanbod’, zegt professor criminologie Charlotte Colman (UGent).

Liefst 1,382 miljard euro, dat is de hallucinante straatwaarde van alle cocaïne die in amper 42 dagen in beslag genomen werd. De 27 ton onderschepte cocaïne is het resultaat van Operatie Sky, waarbij specialisten van de politie erin geslaagd zijn om de geëncrypteerde berichten van Sky ECC te kraken. Die gekraakte berichten zorgen voor doorbraken in tal van onderzoeken, maar er worden ook continu nieuwe zaken ontdekt. De Sky-cryptofoons blijken vooral een prominente rol te spelen binnen de internationale cocaïnesmokkel, die ondanks de coronacrisis welig blijft tieren.

Recordvangst

Dat werd nogmaals duidelijk de afgelopen maanden. Sinds 20 februari dit jaar zijn er tientallen partijen cocaïne onderschept. Met een recordvangst in het voorbije weekend – in de nacht van vrijdag op zaterdag werd 10.964 kilogram cocaïne ontdekt in een container op de Antwerpse kaai 869. De drugs zaten verdeeld over 9.842 pakken en zaten tussen een lading blauw leder. Zo kwam de teller in twee maanden tijd op een totaal van 27,64 ton cocaïne te staan.

Maar op diezelfde dag dat het bericht over de recordvangst verschijnt, stromen honderden andere berichten binnen op drugshandelgroepen in de beveiligde communicatie-app Telegram. “Antwerp’s Top Shotta’s Are Back. Pure Coke ongemixt en onaangeraakt. 1 gr: 50 euro. Vanaf 25 gr is de prijs lichtjes bespreekbaar”, klinkt een van de berichten van een drugsdealer.

Ondanks die recordvangsten blijft de straatprijs van cocaïne stabiel rond de 50 euro, zo blijkt uit de honderden dagelijkse berichten. Soms zijn het zelfs solden, gaande van 2+1 gram gratis tot 2 gram voor 90 euro. Hoe kan dit? “Het is een kwestie van vraag en aanbod”, zegt professor criminologie Charlotte Colman (UGent). “Op zich wil dat zeggen dat er voldoende aanbod blijft. Plus, we weten dat de productie van cocaïne elk jaar blijft toenemen.”

Poort van Europa

Uit het drugsrapport 2020 van het VN-bureau voor Drugs en Misdaad (UNODC) blijkt dat de productie wereldwijd in 2018 opnieuw 4,6 procent gestegen is, tot 1.723 ton pure cocaïne. Dat werd berekend op het aantal bekende cocaplantages, goed voor 342.017 voetbalvelden aan cocaplanten. Maar gezien er in 2018 ook 1.311 ton onderschept werd, is het ook duidelijk dat er een pak meer onze havens binnenstroomt. Zo worden elk jaar opnieuw records gebroken in de Antwerpse haven. In 2020 lag het totaal op 65,4 ton in beslag genomen cocaïne, drie ton extra in vergelijking met 2019. Het record van 2020 lijkt nu ook te zullen sneuvelen; dit jaar staat de teller al op 41 ton.

Daarbij komt ook het feit dat in ons land de prijs voor cocaïne altijd voordeliger is. We zitten namelijk aan de bron, aan de poort van Europa. “Dat wordt inderdaad soms gesteld”, zegt Colman. “We zijn een belangrijk doorvoerland – met de haven van Antwerpen als voornaamste poort. Vanuit Antwerpen gaat de cocaïne vaak naar Nederland, om van daaruit dan verdeeld te worden over andere landen. Hoe minder tussenschakels eraan te pas komen, hoe lager de prijs voor de gebruiker. In Australië of Nieuw-Zeeland betaal je een pak meer voor cocaïne. Enkele jaren terug was dat zelfs vier keer zo duur als bij ons.”

Maar zelfs al zou de invoer minderen, dan worden de prijzen simpelweg gemanipuleerd door de drugskartels. “Vijf jaar geleden stond de groothandelsprijs – de zogenoemde kiloprijs – van cocaïne te laag volgens de drugsmaffia”, zegt Colman. “Er werd toen cocaïne ‘opgeslagen’ totdat de prijs weer zou stijgen en er werd ook een minimale kiloprijs afgesproken om die prijzen niet nog meer te laten kelderen.”

Bekijk hieronder de video over Operatie Sky

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234