Zaterdag 08/08/2020

Update

Al 22 doden na brand in Pools huis voor daklozen

Beeld UNKNOWN

Paasmaandag is voor tientalllen bewoners van een opvangcentrum voor daklozen en kansarme gezinnen in Kamien Pomorski in het noordwesten van Polen op een nachtmerrie uitgedraaid. Bij een verschrikkelijke brand in het voormalige hotel kwamen minstens 22 mensen in de vlammen om, en liepen 20 anderen, onder hen een acht maanden oude baby, zware verwondingen op.

Inferno
Het vuur brak tegen 01.00 uur uit en veranderde het drie verdiepingen tellende gebouw in enkele minuten in een inferno. In het brandende huis vochten de mensen om hun leven en speelden zich guwelijke taferelen af. De oorzaak van de brand is nog niet achterhaald.

Uit ramen gesprongen
Volgens ooggetuigen wierpen oduers hun kinderen uit de vensters op de binnenplaats en sprongen hen vervolgens achterna. Een moeder kon op die manier een kindje redden, maar voor het tweede was het te laat: het kwam in de vlammen om, vertelde een ooggetuige op de televisiezender TVP INFO. De nooduitgangen van het tehuis waren afgesloten en de reddingsactie verliep chaotisch, zei hij.

Zoektocht naar slachtoffers
Het uiteindelijke aantal slachtoffers stond aan het begin van de namiddag nog niet vast. Er hadden zich in het opvangcentrum weliswaar 77 mensen gemeld, maar wegens de paasdagen bevond een deel van de bewoners zich elders en hadden anderen bezoek. Vast staat dat 41 mensen gered werden. De brandweer doorzoekt de ruïne naar verder slachtoffers.

Brandbaar materiaal
Het drie verdiepingen tellend gebouw was tientallen jaren geleden als hotel voor zakenlui en omliggende bedrijven uit licht brandbaar materiaal opgetrokken. Een tijd geleden had de gemeente het gebouw overgenomen en gebruikte het als opvangcentrum voor daklozen en kansarme gezinnen. In het gebouw was eerder al twee keer brand ontstaan, naar verluidt omdat bewoners eigen verwarmingstoestellen hadden gebruikt. Het stroomnet zou overbelast geraakt zijn, zei een van de bewoonsters die zich had weten te redden.

Premier belooft hulp
Premier Donald Tusk arriveerde tegen de middag op de plaats van het gebeuren. Hij beloofde de overlevenden snelle hulp. "Er is 3,5 tot 4 miljoen zloty (ongeveer 900.000 euro) nodig", zei Tusk. Ook president Lech Kaczynski begaf zich naar Kamien Pomorski. Hij kondigde drie dagen van nationale rouw af. Het is de grootste brandramp in Polen in jaren.

Kuuroord
Het kuuroord aan de Oostzee in West-Pommeren was tot nog toe bekend voor zijn orgelconcerten tijdens de zomer in de middeleeuwse dom.

Brandweer slecht uitgerust
Inmiddels raakt de Poolse brandweer onder druk. De eerste eenheden beschikten niet over lange ladders, aldus verschillende ooggetuigen. Bovendien vluchtten brandweerlieden voor de vlammen weg, in plaats van te helpen, luidden de klachten. Een woordvoerder van de brandweer ontkende de beschuldigingen. (belga/vsv)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234