Zaterdag 31/07/2021

Al 2.300 doden in Bangladesh

De cycloon Sidr, die in de nacht van donderdag op vrijdag de Golf van Bengalen teisterde, heeft het leven gekost aan minstens 2.300 mensen. Het slachtoffertal kan nog tot 10.000 oplopen. 1,7 miljoen mensen werden naar stormschuilplaatsen geëvacueerd. Het gros van hen is alles kwijt.

Door Catherine Vuylsteke

Dhaka l Cycloon Sidr was met 250 km per uur de zwaarste storm in vijftien jaar tijd. Er werd 48 uur op voorhand voor gewaarschuwd en via de media en met megafoons werden mensen geëvacueerd. Maar voor honderden boten kwam de stormmelding te laat.

De zuidkusten van Bangladesh worden geregeld door tropische cyclonen geteisterd, zij het dat een storm met de kracht van Sidr uitzonderlijk is. Sinds 1992, een jaar nadat bij een vergelijkbare storm 130.000 doden waren gevallen, werd een Storm Alert Systeem geïnstalleerd, dat tot de beste ter wereld behoort. Het onderzoekt de sterkte van stormen en geeft die aan op een schaal van een tot tien. Vanaf vijf wordt geëvacueerd, wat vanaf midden vorige week ook gebeurde.

Alleen bleken sommigen toch te laat in de schuilplaatsen te arriveren. Veel slachtoffers vielen toen ze bedolven werden onder stukken puin van meegesleurde huizen en ontwortelde bomen. Ook voor veel bewoners van zogenaamde chars, kleine eilanden in de delta, kwam de hulp te laat.

Hetzelfde geldt voor tientallen boten. Gisteren vertelden een paar kapiteins aan een verslaggever van Reuters dat de meteorologen al te snel het gevaar van niveau vier tot niveau negen hadden verhoogd, waardoor veel schepen niet voldoende tijd meer hadden om naar veiliger oorden te varen of op de havens te verlaten. Meer dan 200 schepen zijn aldus nog vermist en de kustbewoners zeggen dat de aanspoelende lijken die van de vermiste vissers zijn.

Het grote probleem voor de komende weken en maanden is dat tal van dorpen niet langer bereikbaar zijn en alleen per helikopter van voedselpakketten kunnen worden voorzien. Tegelijk beschikken veel gemeenschappen niet meer over drinkwater, wat de kans op epidemieën sterk doet toenemen.

Bovendien is in veel gebieden 95 procent van de rijstplanten weggespoeld. De rijst zou bijna worden geoogst. Er dreigt de komende maanden dus honger als niet snel een alternatief wordt gevonden voor die verloren oogsten.

Natuurbeheerders stelden dat ook grote schade is toegebracht aan het mangrovebos Sunderban in het zuiden van Bangladesh. Een woordvoerder van een natuurorganisatie vreesde dat duizenden herten en een aantal Bengaalse tijgers in het woud zijn omgekomen.

De cycloon raasde ook over de hoofdstad Dhaka, waar ruim 17 miljoen mensen wonen. De rieten huisjes en hutjes van tinnen platen waarin veel Bengalezen wonen, waren niet bestand tegen het orkaangeweld.

Waarschuwingssysteem werkte maar voor velen kwam het te snel en te laat

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234