Woensdag 23/09/2020

Ajax kan Europees pad Antwerpse fusieclub versperren

Uefa-reglement over belangenvermenging zaait verwarring

Brussel.

Eigen berichtgeving

Onder welke vorm Ajax Amsterdam wil participeren in Germinal Beerschot Antwerpen zal pas eind februari bekend raken, maar wel staat vast dat de samenwerking het Europese pad van de nieuwe Antwerpse fusieclub kan versperren. Het reglement van de Europese voetbalbond (Uefa) bepaalt immers dat clubs met gemengde belangen niet in dezelfde competitie mogen uitkomen.

"De Uefa komt alleen tussenbeide wanneer een club die belangen heeft in een andere club in dezelfde competitie aantreedt", zegt Marcel Benz, hoofd van de Professional Football Section van de Uefa. "Niet wanneer die clubs aan verschillende toernooien deelnemen." Met het invoeren van die regel wil de Uefa concurrentievervalsing en 'manipulatie van competities' voorkomen. Indien twee clubs - waarin één en dezelfde aandeelhouder het voor het zeggen heeft - elkaar zouden treffen in een Europees toernooi, dan zou er van een eerlijke strijd wellicht geen sprake meer zijn. Zo is het ondenkbaar dat in een belangrijke bekercompetitie kleine broertje Germinal Beerschot Antwerpen zich zou plaatsen ten nadele van Ajax.

Een ander voorbeeld. Robert-Louis Dreyfus is door de firma Eric Soccer (een bedrijf gespecialiseerd in voetbal) meerderheidsaandeelhouder bij zowel Standard Luik als Olympique Marseille. Indien Marseille dit jaar kampioen zou spelen en volgend seizoen aan de Champions League deelneemt, dan mag Standard - als het de landstitel verovert - niét in dat toernooi aantreden. Of omgekeerd. De beslissing ligt bij de Uefa. Als de Uefa die regel echter strikt interpreteert, kan zich een probleem stellen. In de toekomst zullen nog meer clubs die uitgeschakeld worden in de eerste rondes van de Champions League, immers ook aan de Uefa-beker mogen deelnemen. Het is dan perfect mogelijk dat bijvoorbeeld Marseille naar de Uefabeker wordt gestuurd, waar Standard al een of meer rondes aan het meedraaien is.

Bob Van Jole, administratief directeur van Germinal Beerschot Antwerpen, maakt zich voorlopig weinig zorgen. "Vanuit Ajax werd formeel de vraag gesteld of het kon en het antwoord was een duidelijk ja. Dat heeft ons gerustgesteld. We weten dat ook Standard geïnformeerd heeft en zekerheid heeft gekregen."

Volgens Benz is de regel wel degelijk van kracht en verkregen alleen AEK Athene en Slavia Praag uitstel tot het internationale sporttribunaal (TAS) in Lausanne een uitspraak doet. Die wordt pas rond maart verwacht. "Beide clubs mochten daardoor deelnemen aan de Uefa-beker, maar voor alle andere clubs geldt de regel op dit moment wel", aldus Benz. "In mei '98 werd dat artikel van kracht. In juni moesten alle clubs hun kandidatuur indienen voor de diverse bekertoernooien. AEK Athene en Slavia Praag deden dat maar wij lieten hen weten dat zij niet aan de criteria van de Uefa voldeden omdat het Britse bedrijf Enic in beide clubs belangen heeft (Enic heeft ook nog belangen in Glasgow Rangers en Vicenza, VH). Alleen Praag kreeg van ons de toestemming om deel te nemen." Daar namen ze echter geen genoegen mee en beide clubs stapten dan naar het TAS om hun gelijk te halen.

"Laten we rustig afwachten wat het resultaat wordt van dat proces", zegt Van Jole nog. "Voorlopig zijn er geen grote problemen en nemen we geen standpunt in voor het tribunaal dat doet. Noch de Uefa, noch de Fifa is totnogtoe opgetreden en van de Belgische voetbalbond hebben we ook nog geen opmerkingen gekregen."

Wellicht zal de Europese Commissie geen bezwaren hebben tegen de regel die bedoeld is om concurrentievervalsing tegen te gaan. De Uefa wil volgens de Nederlandse krant Het Parool echter nog een stapje verder gaan en verstuurde een brief aan de nationale bonden en de sportministers van de EU-landen, met het verzoek om via de nationale wetgeving "clubs en bedrijven te verbieden belangen in meer dan één voetbalclub te hebben". Dat zou inhouden dat Ajax zelfs geen belangen zou mogen hebben in Germinal Beerschot Antwerpen of het Zuid-Afrikaanse Ajax Cape Town. Die trend lijkt moeilijk tegen te houden. Clubs die het economisch moeilijk hebben, worden vaak overgenomen door andere clubs. Zo kocht bijvoorbeeld eind november de Italiaanse eersteklasser AS Roma de noodlijdende Franse tweedeklasser OGC Nice op.

Op het kabinet van Europees commissaris voor Concurrentiebeleid Karel Van Miert bleef woordvoerder Stefaan Rating gisteren heel de dag voor commentaar onbeschikbaar.

Valerie Hardie

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234