Zondag 27/11/2022

Ajax Amsterdam vist weer in de eigen kweekvijver

Ze zijn de Godenzonen voor de toekomst. 'Broekies' als Rafaël van der Vaart (17), Cedric van der Gun en Andy van der Meyde (beiden 21) trekken tegenwoordig de kar van het nieuwe Ajax. Nog geen vier seizoenen geleden beweerde scheidend trainer Louis van Gaal dat er geen talenten meer rondliepen bij de Amsterdamse club. Maar het tij lijkt gekeerd, na de slechtste seizoensstart sinds jaren (zeven punten uit vier duels).

Amsterdam

Eigen berichtgeving

Thea Swierstra

Vier seizoenen lang was Ajax geen schim meer van het team dat onder Van Gaal prijs na prijs verzamelde met de nodige portie Amsterdamse branie. Maar langzaamaan lijkt de hoofdstedelijke trots zich aan de hand van trainer Co Adriaanse uit het zuigende moeras te trekken. De kartrekkers zijn evenwel niet gevestigde waarden als de oud-internationals Aron Winter en Richard Witschge, maar dartele veulens als Van der Gun, Van der Vaart en Van der Meyde. Exponenten van de eigen jeugdopleiding. Zoals de huisstijl het wil.

"De realiteit van vandaag is dat Ajax geen voetbalbolwerk meer is", had Adriaanse al geconstateerd bij zijn aanstelling. Bovendien wilde hij "de oorzaken van het middelmatig presteren van de laatste jaren blootleggen." Vooral de belastbaarheid van lichaam en geest bij de spelers viel hem zwaar tegen. Volgens Adriaanse een gevolg van te weinig trainingsarbeid in het voorgaande seizoen. Ondanks die tegenvaller beloofde de trainer dat hij op zijn Ajax zou spelen met agressief, aanvallend voetbal op de helft van de tegenstander. Met jongens uit de eigen opleiding, want dat zien de supporters nu eenmaal graag.

Naar eigen zeggen heeft Adriaanse al een tiental jongelingen in het keurkorps laten opdraven. De Fin Petri Pasanen, de Nigeriaan Christopher Kanu (een broertje van Arsenals Nwankwo Kanu) en zijn landgenoot Pius Ikedia, de Colombiaan Daniel Cruz, de Ghanees Abubakari Yakubu en de Ethiopische Nederlander Youssouf Hersi zijn maar enkelen van de spelers die af en toe aan het eerste elftal mogen ruiken. Noodgedwongen, maar de coach heeft zich ook ten doel gesteld jongelingen in te passen. De helft van de selectie die Adriaanse tot zijn beschikking heeft, is door Ajax opgeleid. Want, zo zegt de Amsterdammer, "kopen garandeert geen succes."

De jeugd verdringt inmiddels ook grote namen als Richard Witschge en Aron Winter. De reden daarvoor is dat zij als ervaren spelers de ploeg te weinig op sleeptouw nemen als Ajax op achterstand komt. Bovendien vindt Adriaanse dat Van der Vaart en Tomas Galásek altijd in het elftal horen. En dan nog: "Met ervaring win je ook niet altijd." De gemiddelde leeftijd van Ajax 1 bedraagt momenteel amper 22 jaar.

De identiteitscrisis die Ajax de afgelopen jaren velde, verlamde vooral de jeugd. Na Patrick Kluivert en Clarence Seedorf brak er amper nog een speler door. Enkel de momenteel langgeblesseerde Richard Knopper (23) veroverde vorig jaar een plaats in het eerste elftal. Toch vindt Adriaanse dat Ajax altijd talenten heeft gehad. "Alleen de doorstroming stagneerde. Je moet de file zo klein mogelijk maken. Dat doe je door te kijken naar wat we zelf in huis hebben in plaats van te kopen." Vandaar ook dat de bij Barcelona op een zijspoor geraakte Fin Jari Litmanen niet terugkeerde in Amsterdam. Knopper had zich vorig seizoen als centrale middenvelder immers voldoende bewezen met vijfien doelpunten in 33 wedstrijden.

Naar hem verwijst de vorige trainer Jan Wouters steeds als de Amsterdamse jeugd ter sprake komt. "Jullie schrijven dat Adriaanse de jeugd een kans geeft. Van Gaal heeft ook iets in die trant geroepen. Terwijl ik precies hetzelfde heb gedaan met de jeugd. Ik was nog geen drie maanden trainer of Tim de Cler en Knopper stonden in de basis. Even daarna kwam John O'Brien erbij. Die jongens zijn blessuregevoelig gebleken. Van der Vaart was met zestien jaar nog iets te jong. Van der Gun was twee jaar geblesseerd geweest. Die had van mij anders ook een kans gekregen", aldus Wouters in het NRC Handelsblad.

Maar O'Brien en De Cler zijn nooit zulke vaste waarden geweest als Knopper dat was. Linksback De Cler had zelfs voor zichzelf al afscheid genomen van Ajax. De Amsterdamse club zou hem verhuren aan Germinal Beerschot, de speler was al op zoek naar een appartement in België. Maar sinds november komt De Cler weer aan spelen toe en lijkt een overgang naar Ajax' zusterclub van de baan.

Het meest verzekerd van een plaats bij de eerste elf zijn toch wel Van der Vaart en Van der Gun. De pas zeventienjarige Van der Vaart kwam in de voorbereiding bij de selectie en dacht tegen de start van het seizoen weer terug te keren naar de A-junioren. Maar inmiddels is de speler die scoorde bij zijn Europees debuut bij AA Gent niet meer weg te denken uit de ploeg. Hij neemt alle vrije trappen, zowel links als rechts. "Rafaël is een heel goede voetballer die overal kan spelen", vindt Adriaanse. "Zelfs op doel. Maar hij heeft vaak in de spits gespeeld omdat hij tactisch zo'n slimme speler is. Maar zijn beste plek is toch links op het middenveld."

Van der Gun was onder Wouters nog verbannen naar De Vliert, het stadion van het toen tegen degradatie vechtende FC Den Bosch. Adriaanse wilde de snelle goaltjesdief per se in zijn ploeg. Toch kreeg Van der Gun na zijn goede start dit seizoen aanvankelijk te horen dat een goede invalbeurt niet automatisch recht geeft op een basisplaats. Hij toonde de trainer zijn ongelijk, door de ploeg tegen AA Gent, De Graafschap en SC Heerenveen op sleeptouw te nemen en telkens twee keer te scoren. Inmiddels is de stijl van de nummer tien, danwel rechtsbuiten, vergeleken met die van de grootmeester: Johan Cruijff. De man wiens wieg zowat in de voortuin van het Ajax-stadion stond.

Maar het is blijkbaar nog niet gedaan. Een van de volgende klassespelers die Adriaanse zal opvissen uit de kweekvijver, is ongetwijfeld Hersi. Al aangekondigd als de nieuwe Dennis Bergkamp, ook al een product van de Ajax-opleiding.

Buitenlands voetbal

Co Adriaanse: 'Kopen garandeert geen succes'

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234