Woensdag 14/04/2021

Airbus clasht met Boeing

Het was geen prettige dag voor de Europese vliegtuigbouwer EADS, het moederbedrijf van Airbus. Het gepubliceerde jaarverlies, zo’n 763 miljoen euro, was ruim groter dan voorspeld. Maar er was ook bar slecht nieuws voor het orderboek. De vervanging van Amerikaanse tankvliegtuigen, een contract van 26 miljard euro, gaat wellicht aan de neus van EADS voorbij. De grote winnaar wordt in dat geval het Amerikaanse Boeing.

Aanbesteding voor 179 VS-legervliegtuigen ‘geschreven op maat’ van aartsrivaal

Volgens EADS heeft de Amerikaanse overheid de voorwaarden van de aanbesteding zo opgesteld dat het Europese luchtvaartconcern nauwelijks nog een kans maakt.

De Europese vliegtuigbouwer EADS, het moederbedrijf van Airbus, is niet langer kandidaat om 179 tankvliegtuigen voor de Amerikaanse luchtmacht te bouwen. Het contract van zo’n 35 miljard dollar (26 miljard euro) gaat nu meer dan waarschijnlijk naar het Amerikaanse Boeing.

In 2008 haalde EADS samen met zijn Amerikaanse sectorgenoot Northrop de luchtmachtbestelling binnen. Maar Boeing diende een klacht in en de aanbesteding werd heropend. Zowel Northrop als EADS stelt nu geen kans meer te maken door de manier waarop de Amerikaanse overheid de aanbesteding heeft uitgeschreven. Vooral de keuze voor een klein vliegtuig speelt sterk in het voordeel van de Boeing 767, en tegen de A330.

Volgens Northrop Grumman zou het wensenpakket van de Amerikaanse overheid te veel op de leest geschoeid zijn van het tankvliegtuig dat de Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing wil ontwikkelen. De Europese sectorgenoot EADS sloot zich daarbij aan. Boeing blijft nu als enige kandidaat over.

De beslissing zorgt voor verdere problemen in de moeizame inspanningen van de Amerikaanse luchtmacht om de verouderende vloot te vervangen. Begin 2008 was de order toegewezen aan Northrop Grumman en EADS maar Boeing diende protest in bij de Amerikaanse rekenkamer en werd in het gelijk gesteld. Daarop werd een nieuwe order uitgeschreven.

EADS en Northrop zijn niet van plan een klacht in te dienen. Ze willen hun kansen op volgende bestellingen van de Amerikaanse overheid niet hypothekeren. Daarom reageert ook Europees commissaris voor Handel Karel De Gucht behoedzaam (zie kader). De VS en de EU vechten een bitter handelsconflict uit rond Boeing versus Airbus, maar De Gucht trekt niet met een nieuwe klacht naar de Wereldhandelsorganisatie.

EADS had gisteren nog andere katten te geselen. Het concern maakte een verlies van 763 miljoen euro bekend voor 2009. Dat is meer dan de 375 miljoen die analisten hadden verwacht.

Een jaar eerder boekte EADS nog een winst van 1,6 miljard euro. Het aantal orders nam fors af door het effect van de economische crisis op de luchtvaartindustrie.

EADS maakte eerder provisies bekend ten belope van 1,8 miljard euro voor de A400M. De zeven afnemende landen van het Europees militair transportvliegtuig, waaronder België, kwamen vorige week vrijdag overeen 3,5 miljard euro extra aan EADS te betalen.

EADS keert voor 2009 geen dividend uit. Ook de vooruitzichten ogen weinig rooskleurig. EADS voorspelt voor dit jaar een bedrijfswinst van 1 miljard euro. Dat is een half miljard minder dan analisten hadden verwacht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234