Maandag 17/05/2021

Air van onoverwinnelijkheid

Gedaan met de zekerheid, tijd voor waaghalzerij. Dit is het signaal dat werd opgespaard voor de laatste rechte lijn

Genoteerd op de CD&V-Gezinsdag in Bellewaerde, uit de mond van een jongetje van hooguit tien jaar: "Mama, waar is Leterme?" Uitgesproken met een mengeling van nieuwsgierigheid, verwachting en onrust. Lichtjes paniekerig zelfs, als een stilaan radeloos wordend kind dat zijn ouders kwijt is. Vijf minuten later krijgt Leterme van enkele jonge CD&V'ers (twintigers) een prijs: de Trudyprijs, genoemd naar de inmiddels alom bekende geit die hij thuis heeft zitten. De minister-president krijgt de prijs omdat hij zo aanspreekbaar en bereikbaar is. Liesbeth, CD&V-gemeenteraadslid in Wuustwezel, had Leterme met nieuwjaar namelijk een sms gestuurd en - oh, wonder - ze kreeg er bijna onmiddellijk eentje terug. Om maar te zeggen dat Leterme voor werkelijk alle geledingen van de partij een ware held is.

Hoe dichter 10 juni nadert, hoe minder zwaar die heldenstatus op hem lijkt te wegen. In Bellewaerde waarschuwt Leterme de troepen nog: "We zitten op dertien dagen van de verkiezingen. Ik heb net met Patrick Lefevere gebeld, hij vertelde me dat je in de Ronde van Vlaanderen op 13 kilometer van de eindmeet de Bosberg nog over moet. En daarna volgt nog eens een stevig stuk vals plat. De peilingen zijn goed, uitstekend zelfs, maar we mogen ons hoofd niet op hol laten brengen."

Zelf laat hij echter alle voorzichtigheid stilaan varen. Wie tot vorige week een concreet, persoonlijk streefcijfer wilde horen van Leterme, moest hem al vakkundig folteren. Zondag laat hij tegenover Luk Alloo wel het achterste van zijn tong zien: "Minstens 400.000 voorkeurstemmen, als het even kan 500.000." Toegegeven, een vooropgezette score van 1 miljoen à la Leo Tindemans was pas echt revolutionair geweest, maar voor Leterme is het noemen van een getal überhaupt al behoorlijk gewaagd.

Een dag later gaat hij helemaal in overdrive. De Leterme van een paar weken terug had nooit frontaal ingehakt op zijn rivaal Guy Verhofstadt. Een verbaal robbertje vechten, dat stond niet goed. De Leterme van de Bosberg veegt daar vierkant zijn voeten aan. De premier weet niet waar hij het heeft als de minister-president zich ontpopt tot een echte pitbull. Het commentaar buiten beeld ("belachelijk, echt belachelijk"), de (dood)steken onder water ("ik weet niet of u nog veel onder de mensen komt"), de regelrechte aanval ("wie gelooft u nog?")... Le nouveau Leterme est arrivé. Ook de commentaren schakelen in overdrive: assertief, offensief, agressief.

Leterme is nog op dreef als hij op de Gezinsdag uithaalt naar paars. Steeds venijniger. "Het is tijd om het boek van acht jaar paars dicht te slaan. Het mag naar De Slegte. Al heb ik gehoord dat ze daar de laatste tijd ook kieskeuriger zijn geworden, hopelijk kan Verhofstadt zijn boek daar nog slijten." Hilariteit bij de verzamelde christendemocraten, sommigen blijven er bijna in.

Na de speech trekt een opvallend jolige Leterme richting attracties. Eerst voorzichtig, in de monorail die het park doorkruist. Leterme tot ex-spoorbaas Etienne Schouppe, die beneden nog wat staat te lummelen: "Trein weer gemist, Etienne?" Schouppe zal het niet gewoon zijn dat de trein soms wél op tijd vertrekt. Na de monorail wordt koers gezet richting Splash, de boomstammen. Gedaan met de zekerheid, tijd voor waaghalzerij. Dit is het signaal dat werd opgespaard voor de laatste rechte lijn: Leterme kan best roekeloos zijn, Leterme durft een nat pak te halen. De minister-president verkoopt het met een air die naar onoverwinnelijkheid neigt.

Bellewaerde is één grote triomftocht. Mensen stoten elkaar aan, ouders sturen hun kroost onder lichte dwang op Leterme af voor een handje of een sympathieke aai over de bol. Een paar kinderen stappen, gealarmeerd door de horde camera's en microfoons, op een groepje CD&V'ers af. "Zijn hier eigenlijk belangrijke mensen?" Alle vingers wijzen onmiddellijk in dezelfde richting. Sneu voor hen, maar daar staan niét Inge Vervotte, Jo Vandeurzen of Pieter De Crem.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234