Zaterdag 30/05/2020

Air componeert maanzieke soundtrack

Sinds Hugo van Martin Scorsese is de figuur van Georges Méliès weer verrezen in de filmwereld. Met hun psychedelische soundtrack heeft het Franse duo Air nu ook een meesterwerk van Méliès opnieuw tot leven gewekt.

Veertien jaar geleden trokken Nicolas Godin en Jean-Benoît Dunckel van Air op Moon Safari. Dit gelauwerde debuut krijgt vandaag een knipoog met de soundtrack Le voyage dans la lune. De heren schreven in opdracht van het Festival van Cannes een soundtrack bij de gelijknamige, ingekleurde film van Georges Méliès, en voelden naar verluidt opnieuw de onschuld die ze in hun beginjaren voelden.

De film Le voyage dans la lune kent ook u ongetwijfeld. Hoewel hij maar liefst 110 jaar geleden ingeblikt werd, blijft hij tot vandaag een hoogstandje van iconische tableaus en special effects die toen du jamais vu waren. Wie kent niét het beeld van de ruimtecapsule die gelanceerd wordt in het oog van een huilende en bloedende maan? Veel beelden gingen achteraf een eigen leven leiden in hommages, parodieën én het collectief geheugen.

En anders doet de naam Méliès misschien wel een belletje rinkelen dankzij Martin Scorsese, die de visuele pionier opvoerde in de Oscargenomineerde prent Hugo. Godin. "Méliès was bij leven en welzijn een gruwelijk onderschat visionair. Beschouw de film en onze soundtrack gerust als eerherstel. Wat de Beatles waren voor popmuziek, betekende Méliès voor cinema. Hij heeft hele generaties filmmakers en FX-specialisten op weg geholpen."

Dunckel vindt daarnaast dat Le voyage dans la lune nog steeds niets aan zeggingskracht heeft ingeboet. "Veel mensen vinden de film fascinerend of hilarisch, maar ik lees er vooral een snoeiharde maatschappijkritiek in. Méliès veroordeelt de koloniale mogendheden, die een ongerept stuk aarde betreden en besmeuren. De maan bloedt wanneer de mens ongevraagd komt binnenstuiven. Hetzelfde gebeurde in onze kolonies: de mens verwoestte in zijn dadendrang alles wat zijn pad kruiste. Hopelijk hoor je dat ook doorheen de soundtrack: we leggen soms heel smerige, psychedelische geluidslandschappen aan. Je mag je gerust een klein beetje op je ongemak voelen."

Familie in de zaal

Beide producers hebben de gelauwerde film van Scorsese inmiddels gezien. Eén scène blijft hen vooral bij. Op zeker ogenblik hoor je de weesjongen Hugo Cabret jubelen over de Maan-film van Méliès. "Het zou zijn als een droom zien op klaarlichte dag", beweert de knaap uit tweede hand. Dat gevoel kregen Dunckel en Godin ook bij het zien van de stille film: "De magie van Méliès doet dromen. Ik hoop maar dat mensen dat gevoel ook krijgen bij onze platen. Van nature zijn we kinderlijke dromers, en dat trekt zich door in onze songs."

Minder dan twintig dagen kregen de twee om deze soundtrackklus te klaren. Een eigenaardige deadline, want Air hoefde niet eens de hete adem van Méliès in hun nek te voelen. "We moesten de soundtrack zo snel afkrijgen omdat hij vorig jaar op het filmfestival van Cannes in première ging", legt Godin uit. "Blijkbaar zat de familie van Méliès toen ook in de zaal. Ze waren niet erg onder de indruk (grijnst:) Ach ja, ik begreep dat ze ons te modern vonden."

De stress van Cannes dwong de twee wel om voor het eerst in jaren volledig instinctief te werken. "Een beetje zoals in de beginjaren van de cinema: toen werd de muziek bij stille films ook vaak geïmproviseerd. Het zorgde voor een fijne afwisseling: meestal werken we eindeloos lang aan nieuwe songs. Dit keer was er gelukkig geen tijd om gek te worden. (lacht)"

Dunckel treedt zijn partner-in-crime bij: "We vonden ook de maagdelijke onschuld van onze beginjaren terug tijdens deze opnames. We werden op slag de naïeve jongetjes van weleer die zich als idiots savants stortten op analoge apparatuur. Daarom hoor je ook zoveel euforie op de plaat: we voelden ons bevrijd. Om die reden denk ik dat Méliès onze soundtrack wel had kunnen pruimen. Ook hij wilde immers een wereld scheppen met dromen."

Le voyage dans la lune is verschenen bij EMI. De Oscars worden uitgereikt op 26/2. Hugovan Martin Scorsese leidt de show met elf nominaties.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234