Vrijdag 05/06/2020

Muziek

‘Ain’t No Sunshine’-zanger Bill Withers op 81-jarige leeftijd overleden

Bill Withers Beeld AP

De Amerikaanse singer-songwriter Bill Withers is maandag op 81-jarige leeftijd overleden. Bill Withers is bekend van hits als ‘Lean On Me’, ‘Ain’t No Sunshine’ en ‘Lovely Day’. Hij overleed aan de gevolgen van een hartaandoening. 

Zijn familie kondigde zijn overlijden aan: “We zijn kapot van het verlies van onze geliefde en toegewijde echtgenoot en vader. Hij was iemand die op zichzelf was en die mensen wereldwijd met elkaar probeerde te verbinden met zijn poëzie en muziek. We hopen dat zijn muziek in deze moeilijke tijd troost en vermaak biedt.”

‘Lean On Me’ is momenteel een troostend nummer tijdens de coronacrisis, waarbij veel mensen hun eigen versie maken om gezondheidswerkers en andere essentiële diensten een hart onder de riem te steken.

Carrière

Withers begon pas in zijn dertiger jaren muziek op te nemen. Hij groeide op in een kolenmijnstadje in West-Virginia, waar hij dienst deed bij de marine en werkte als vliegtuigmonteur. Zijn carrière begon bij het album ‘Just As I Am’ in 1971. Hij schreef en speelde liedjes die een ode zijn geworden aan het woord, getekend uit gruizige blues, R&B en de stijl van songteksten uit die tijd.

Hij bracht zijn laatste album uit in 1985. In 1999 kwam Withers de Grammy Hall of Fame binnen en werd hij in 2015 door Stevie Wonder opgenomen in de Rock and Roll Hall of Fame.

Op sociale media staan verschillende van zijn muzikale collega’s stil bij zijn dood. “Rust in kracht Bill Withers”, schrijft Lenny Kravitz op Twitter. “Mijn ziel zat en zal altijd vol zitten met jouw muziek.”

Chance the Rapper somt zijn favorieten uit het oeuvre van Withers op. “Grandma’s Hands, Ain’t No Sunshine, Lean on Me, Use Me Up, Just The Two Of Us en natuurlijk Lovely Day zijn een paar van de beste nummers aller tijden. Mijn hart doet pijn. Het herinnert me aan plaatjes draaien bij mijn oma thuis.

Ook Beach Boy Brian Wilson prijst het talent van de zanger. “Bill was een ‘liedjesschrijvers’ liedjesschrijver’ en schreef zo veel prachtige nummers.” Nile Rodgers is kort maar krachtig. “Klasse, klasse en meer klasse.”

Gerard Ekdom mocht Withers in 2011 interviewen. “Toen kwam hij maar liefst een uur lang langs om te praten over zijn leven en werd er een eerbetoon voor hem georganiseerd. Toevallig zat ik daar deze week nog aan te denken. Wat een lieve man was het. En wat een legende! Dit is allesbehalve een ‘Lovely Day’.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234