Dinsdag 19/10/2021

Aimé Anthuenis: 'Hopen op nieuwe Buffels'

Bondscoach Aimé Anthuenis heeft zoals aangekondigd de kaarten binnen zijn nationale ploeg opnieuw enigszins geschud. Voor de oefenpartij van volgende week tegen Algerije luisteren de nieuwelingen naar de namen Jelle Van Damme, Cédric Roussel en Sandy Martens. Voor die laatste een weerzien nadat hij onder Leekens al enkele wedstrijden als Rode Duivel had gespeeld. Roussel en Van Damme mogen zich voor het eerst international noemen. En opmerkelijk: met de nieuwelingen stijgt niet alleen de offensieve kracht maar daalt opnieuw de gemiddelde leeftijd. Werken aan de toekomst, heet dat.

Brussel

Eigen berichtgeving

Peter Goris

In vergelijking met de groep die in oktober vorig jaar de verplaatsingen naar Andorra en Estland meemaakte, schoof Anthuenis opnieuw met enkele pionnen. En niet alleen noodgedwongen door blessures. "Koen Daerden is er niet meer bij, omdat ik simpelweg Tom Soetaers op dit moment beter vind spelen", verduidelijkt Anthuenis, die ook Joris Van Hout uit de selectie houdt. "Blondel, Dheedene en Peter Van Houdt zijn dan weer geblesseerd. Bob Peeters en Nico Van Kerckhoven heb ik eveneens niet geselecteerd. Voorlopig, voor hen komt het nog te vroeg. En vanmorgen (gisteren) kreeg ik dan vanuit Schotland via hun en onze dokter ook een definitief antwoord over Joos Valgaeren. Hij heeft nog wat problemen met de lies en de buikspieren. Celtic vroeg me uitdrukkelijk om hem te sparen. En aangezien het om een oefenwedstrijd gaat, maak ik daar geen probleem over."

Als vervangingen komen Emile en Mbo Mpenza terug. Die laatste had gisteren nog wat problemen met de lies op training, maar Anthuenis beslist pas maandag (net voor het vertrek) of de oudste Mpenza alsnog uit zijn negentienkoppige kern valt. De echte nieuwkomers zitten echter in het trio Van Damme-Roussel-Martens. Anthuenis: "Sandy Martens is al eens international geweest (in 1999 verzamelde hij onder Leekens 6 caps en 3 goals, PG), maar dat speelt geen rol meer. Ik vind gewoon dat hij bij Brugge erg goed bezig is en hij is bovendien op meerdere posities inzetbaar, centraal in de aanval of op de flank. Net zoals Mbo Mpenza.

"Van Damme vind ik een logische keuze. Voor de winterstop speelde hij bij Ajax, toch niet van de minste, vrijwel alles, zowel in de competitie als in de Champions League. En na zijn korte blessure was hij meteen terug titularis. Dat zegt genoeg. Hij is bovendien polyvalent inzetbaar, zowel links achteraan, centraal tot zelfs als defensief middenvelder. Hij speelt bijna zeker één helft. Roussel? Een speler met voor- en nadelen, die zich echter duidelijk in de kijker heeft gespeeld bij Bergen. Hij staat niet per toeval tweede in de topschuttersstand."

Het geeft de bondscoach ruime wisselmogelijkheden. Anthuenis: "Op Olivier De Cock na, rechts achteraan, heb ik nu voor elke positie een doublure. En als een aantal jongeren zich dan presenteert, kan ik vriendschappelijk wel wat proberen. Emile Mpenza naast Wesley Sonck met Buffel in steun daarachter? Ja, bijvoorbeeld. Zonder Baseggio? Een Baseggio in vorm is altijd titularis, maar ik kan ook Goor of Englebert op die plek zetten. Of alleen Buffel. Maar mijn ploeg is nog niet rond. Ik zal in elk geval aan de rust wat vervangingen doorvoeren. Zo zal ook Herpoel zeker een helft meespelen."

Opvallend: in de selectie van negentien zitten nu niet alleen zes spitsen, de groep is opnieuw verjongd. Met het afhaken van Dheedene en het, misschien wel definitief, wegsluizen van Glen De Boeck en Jacky Peeters slonk het aantal dertigers tot welgeteld drie: Geert De Vlieger (31), Yves Vanderhaeghe (33) en... nieuwkomer Sandy Martens (30). Met Jelle Van Damme (19) en Cédric Roussel (24) werd die laatste echter ruimschoots gecompenseerd. De gemiddelde leeftijd bedraagt nu 25,7 jaar of bijna vijf jaar minder dan op het WK. En Anthuenis kijkt verder uit richting jongeren: "Er zijn nog jongeren die zich aandienen, zoals Turaci (21, Standard) of De Beule (21, Lokeren). En vergeet Blondel niet. Ik hoop dat deze en de komende selecties me misschien wat nieuwe Buffels zullen opleveren."

Selectie

Doel: Geert De Vlieger (Willem II), Frédéric Herpoel (AA Gent). Verdediging: Olivier De Cock (Club Brugge), Timmy Simons (Club Brugge), Daniel Van Buyten (Marseille), Jelle Van Damme (Ajax), Peter Van Der Heyden (Club Brugge). Middenveld: Walter Baseggio (Anderlecht), Gaëtan Englebert (Club Brugge), Bart Goor (Hertha Berlijn), Tom Soetaers (Roda JC), Bernd Thijs (Racing Genk), Yves Vanderhaeghe (Anderlecht). Aanval: Thomas Buffel (Feyenoord), Sandy Martens (Club Brugge), Emile Mpenza (Schalke 04), Cédric Roussel (Bergen), Wesley Sonck (Racing Genk), Mbo Mpenza (Moeskroen).

Gemiddelde leeftijd van Rode Duivels zakt tot 25,7 jaar of bijna vijf jaar minder dan op het WK

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234