Zondag 25/10/2020

Aids roeit Afrikaanse kinderpopulatie uit

NAIROBI / BRUSSEL.

Reuters / eigen berichtgeving

Aids woekert zo erg onder de kinderen van Afrika dat hun levensverwachting pijlsnel naar beneden gaat, zo staat te lezen in het jaarlijkse Unicef-rapport Progress of Nations. De VN-kinderrechtenorganisatie is vooral bezorgd over de toekomst van acht miljoen aids-wezen.

Liefst 48 procent van alle hiv-besmettingen en de daaruit voortvloeiende ziekte aids komt voor in oostelijk en zuidelijk Afrika. Aids is er killer number one geworden. Vooral voor de kinderen zijn de gevolgen dramatisch. "De vernielingen die het virus in Afrika aanricht zijn een moderne incarnatie van Dante's inferno," waarschuwde vice-directeur van Unicef Stephen Lewis. "Nooit is Afrika met zo'n pest geconfronteerd."

Volgens het rapport heeft aids in de regio al 1,4 miljoen mensen gedood in 1998 en verspreidt de epidemie zich razendsnel. Er zijn nu al 8,2 miljoen aidswezen. Tegen het einde van volgend jaar zullen er daar nog twee miljoen bijkomen. Elf procent van de Oegandese kinderen is nu wees door aids. In Zambia is dat negen procent, in Zimbabwe zeven en in Malawi zes procent. In geen enkel geïndustrialiseerd land komt het aantal weeskinderen (door welke reden ook) boven de één procent van de kinderpopulatie uit.

Deze wezen, vooral de meisjes, worden verwacht verantwoordelijkheden van de volwassenen over te nemen. Ze moeten zowel zorgen voor zieke aids-patiënten in de familie als voor hun jongere broertjes en zusjes. De kinderen zijn door deze situatie vatbaar voor misbruiken, uitbuiting en ondervoeding.

De transmissie van het hiv-virus tijdens de zwangerschap of door borstvoeding heeft volgens Lewis de hogere overlevingsgraad van Afrikaanse kinderen, die in de laatste twintig jaar werd bereikt, geheel teruggeschroefd. Als het virus niet bedwongen wordt, zal de mortaliteitsgraad van kinderen jonger dan vijf binnenkort verdubbeld zijn. In Botswana zal aids tegen volgend jaar verantwoordelijk zijn voor 64 procent van het aantal doden bij de min-5-jarigen.

Er zijn enkele lichtpuntjes. Het nieuwe geneesmiddel nevirapine, dat momenteel getest wordt in Oeganda, kan de moeder-kindbesmetting met de helft doen dalen tegen de goedkope prijs van vier dollar voor de volledige behandeling. Ter vergelijking: aidsremmers zoals AZT kosten honderden dollars en zijn voor de meeste Afrikanen onbetaalbaar.

De beste weg om het virus te bestrijden, aldus Unicef, zijn echter onderwijs en voorlichting. De organisatie roept de Afrikaanse leiders op om de 'samenzwering van de stilte' rond de ziekte te door breken. Westerse regeringen kregen eveneens een veeg uit de pan. "Het is moreel onverdedigbaar, onredelijk zelfs, dat het Westen bereid is om 40 miljard dollar te besteden om een oorlog in de Balkan uit te vechten en minder dan één procent van dat bedrag om de levens te redden van tientallen miljoenen vrouwen en kinderen in Afrika". (MR)

Het volledige rapport is te lezen op het Internet-adres van Unicef: http://www.unicef.org/pon99/

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234