Maandag 01/06/2020

Ai Weiwei laat ruimte vol celebrities selfie maken in nooddeken

Ai Weiwei hulde de pilaren van het Berlijnse Konzerthaus in 16.000 reddingsvesten die hij liet invliegen uit Lesbos.Beeld AFP

De Chinese kunstenaar en politiek activist Ai Weiwei heeft op het 'Cinema for Peace'-gala, tijdens het Filmfestival van Berlijn, de gasten gevraagd om selfies te nemen terwijl ze zich hullen in een nooddeken. De artiest wil daarmee de aandacht vragen voor de moeilijke omstandigheden van de vluchtelingen, maar sommige critici noemen zijn laatste stunt "beledigend en smakeloos".

De laatste maanden draait het werk van Ai Weiwei volledig rond de vluchtelingencrisis. Hij trok als vrijwilliger naar het Griekse eiland Lesbos voor de opvang van de toestromende vluchtelingen. Daar was hij getuige op de eerste rij van de problemen waar ze mee te kampen hebben. De man wil op Lesbos ook een gedenkteken oprichten voor de drenkelingen die omkwamen tijdens de oversteek van Turkije naar Griekenland.

Maandagavond organiseerde Ai Weiwei een nieuwe stunt op het Cinema for Peace-gala, een evenement dat in het teken staat van de rol van films voor de bevordering van vrede, vrijheid en tolerantie. Onder andere actrice Charlize Theron was op het diner aanwezig. De kunstenaar vroeg de gasten om een nooddeken over hun schouders te draperen en zo te poseren voor een selfie.

De actie ging gepaard met een nieuwe installatie van de kunstenaar, die voor de gelegenheid 14.000 reddingsvesten liet invliegen uit Lesbos en deze bevestigde aan de pilaren van het Berlijnse Konzerthaus, waar het gala plaatsvond. Naast de zuilen plaatste hij een rubberboot met de woorden 'Safe Passage', de titel van zijn werk.

Kritiek

Maar de artistieke wereld reageert kritisch op de stunt. "Wanneer Ai Weiwei de dimensies van de terreur buiten illustreert met 14.000 reddingsvesten uit Lesbos, dan is dat misschien niet subtiel, maar wel effectief en gerechtvaardigd," zo schreef Tim Renner, de Berlijnse staatssecretaris van cultuur op zijn Facebookpagina. "Maar wanneer de gasten van Cinema for Peace opgeroepen worden door de organisator om warmtedekens te dragen voor een groepsfoto, zelfs als het beschouwd wordt als een handeling uit solidariteit, dan heeft dat duidelijk een obsceen aspect..."

Ook op kunsttaxatiewebsite Artnet wordt Ai Weiwei's actie omschreven als "beledigend en smakeloos." Critici stellen de beweegredenen achter zijn keuzes dan ook in vraag. De kunstenaar beweert echter dat zijn werken een "gebaar ter verdediging van de waardigheid van de vluchtelingen" zijn.

Eerder deze maand veroorzaakte Ai al controverse toen hij poseerde voor een imitatie van de foto van de verdronken Syrische kleuter Aylan Kurdi.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234