Maandag 21/10/2019

tennis

Agressieve David Goffin bereikt voor het eerst achtste finale US Open

David Goffin tijdens zijn wedstrijd tegen de Fransman Gaël Monfils. Beeld AFP

Voor het eerst in de achtste finale van de US Open. En dan nog tegen de 19-jarige Rus Andrej Roebljov. David Goffin heeft veel reden tot optimisme na de opgave bij 7-5, 5-1 van Gaël Monfils.

Die eerste set, daar zou het om draaien in de derde ronde tussen David Goffin (ATP 14) en Gaël Monfils (ATP 22). Beide heren kenden elkaar goed en wisten dan ook dat ze allebei (nog) niet over hun beste benen beschikten. Wie het eerst op voorsprong zou geraken, maakte dan ook een goede kans om door te stoten.

"Die eerste set bleek echt van een goed niveau", zag ook Goffin. "En hij was superbelangrijk. Ik wist dat ik van in het begin alles moest geven. Als Roebljov mij had laten lopen, dan was het moeilijker geweest, maar ik heb getracht het spel te dicteren en agressief te tennissen. Dat is erg goed gelukt. De kwaliteit en intensiteit waren er trouwens langs twee kanten. Nadien heeft hij waarschijnlijk gevoeld dat hij met zijn knie niet verder zou kunnen en na enkele games is hij dan gestopt."

Positief, zonder meer, is dat Goffin na zijn marathon van donderdag tegen Guido Pella (4u20) toch fris en monter aan de start stond. "Ik heb veel aan recuperatie gedaan in de tussentijd", zei de 26-jarige Luikenaar. "Ik voelde me eigenlijk wel goed. Het was bovendien niet al te warm en ik voelde de bal goed. Die eerste set was echt sterk. Perfect om zo door te doen."

Eerst tegen Russische revelatie

Meteen zijn eerste achtste finale op de US Open, het laatste grandslamtoernooi waar hij dat nog niet gedaan had. "Dat is toch eerder onverwacht", zei Goffin, het negende reekshoofd in New York. "Zeker na de laatste weken of zelfs maanden en die blessure. Maar ik heb doorgezet en word nu beloond voor mijn inspanningen en het werk dat we in die comeback gestoken hebben. Bovendien blijken er hier op de US Open zoveel afwezigen te zijn dat de tabel zich wat geopend heeft. Iemand moet daarvan profiteren, hé."

Waarom niet Goffin, die vandaag met Andrej Roebljov (ATP 53) een topper in spe tegenover zich krijgt. "Hij is in vorm en lijkt maar niet te stoppen met vooruitgang te maken", wist Goffin. "Zijn laatste maanden waren zeer straf. Hij won zijn eerste ATP-titel in Umag, waar ik hem een beetje aan het werk heb gezien, en hier bevestigt hij nog eens met een supermatch tegen Dimitrov (7-6, 7-6, 6-3 in ronde twee, FDW). Hij is heel fel en gaat de hele tijd voor de punch met zijn forehand. Hij probeert constant iets met de bal te doen. Het zal zwaar worden. Ik zal moeten counteren en hem fouten laten maken. Of ervaring een rol gaat spelen? Ik hoop het."

Andrej Roebljov. Beeld AFP

Goffin kon wel al genieten van zijn eerste keer in de tweede week op Flushing Meadows. "Ik ben content", glimlachte hij. "Ik wist ook dat ik het hier kon waarmaken. De omstandigheden bevallen me wel. Ik heb hier nog al goede wedstrijden en heel goed tennis gespeeld. Nu was ik misschien het minst goed voorbereid van al die jaren en zit ik toch in de tweede week."

En dan tegen Nadal in kwartfinale

Mogelijk dat die mentale instelling voor het toernooi ervoor gezorgd heeft dat hij relaxed naar de matchen is gegaan. Goffin: "Ik had niets te verliezen. Dat heeft allemaal geholpen om mijn niveau terug te vinden."

Goffin heeft nog meer redenen om zich goed te voelen. Hij staat hier in New York op één zege van een kwartfinale tegen Rafael Nadal (als die van Oleksandr Dolgopolov wint) én opnieuw een plaats in de top tien van de wereld. Bovendien doet hij in de race naar de Masters in Londen een uitstekende zaak. Met de helft van de top tien in de lappenmand ligt een plaats op dat afsluitende wereldkampioenschap voor het rapen. Een overwinning tegen Roebljov zou de deur alvast op een kier zetten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234