Donderdag 05/08/2021

standpunt

Agenten hebben geen enkele voeling met nieuwe Belgen, en dat dreigt tot wantoestanden te leiden

Politieagenten patrouilleren in de straten van Molenbeek. Beeld PHOTO_NEWS
Politieagenten patrouilleren in de straten van Molenbeek.Beeld PHOTO_NEWS

Koen Vidal is journalist bij De Morgen.

"De politie vervreemdt steeds verder van de samenleving die ze wordt verondersteld te dienen." Zo luidt de zorgwekkende conclusie van gewezen hoofdcommissaris Paul Jacobs, die jarenlang interculturele communicatie doceerde aan de politieschool van Brussel. In een interview dat u vandaag in Zeno kunt lezen, geeft Jacobs toe dat zijn twintigjarige strijd tegen racisme bij de politie is mislukt.

De argumenten en anekdotes die Jabobs aanhaalt, zijn ontluisterend en bewijzen dat de recente incidenten met islamoloog Montasser AlDe'emeh en acteur Zouzou Ben Chikha slechts het topje van de ijsberg zijn. Zo is er het verhaal van politieman Hubert Afoumou, die er na vijftien jaar politiezone Brussel-Elsene de brui aan gaf: niet enkel omdat zijn collega's hem na al die jaren nog altijd aanspraken met 'onze Kameroener', maar ook omdat hij niet langer kon aanzien hoe witte agenten vanuit hun combi Afrikanen steevast 'grote aap' toeriepen. "En als het slachtoffer protesteerde, dan gebruikten ze hem als boksbal. Ze vonden dat de gewoonste gang van zaken."

Koen Vidal. Beeld Wouter Van Vooren
Koen Vidal.Beeld Wouter Van Vooren

De cijfers over de integratie van nieuwe Belgen in de politiekorpsen stemmen tot nadenken. In Antwerpen zijn slechts 40 van de 2.600 agenten van vreemde afkomst. "Als er in Brussel aan Nederlandstalige kant iemand met een kleurtje tussen de eindejaars zat, kreeg ik een telefoontje van de politieschool: 'Paul, moet ge nu iets weten? We hebben een allochtoon!'"

Uit Jacobs' relaas blijkt dat de discriminatie al tijdens de selectieprocedure begint: een vijftalig talent van Tsjetsjeense afkomst werd geweigerd omwille van culturele verschillen en aan gekleurde kandidaten wordt systematisch gevraagd of zij gelovig zijn.

Het resultaat van dit wanbeleid is dramatisch, zegt Jacobs. Agenten hebben geen enkele voeling met nieuwe Belgen en zeker in de huidige terreurperiode dreigt dat tot tal van spanningen, fouten en wantoestanden te leiden. Die bevestigen bij jongeren van vreemde komaf dan weer de overtuiging dat de Belgische samenleving hen uitspuwt, waardoor de spanningen nog toenemen.

Nochtans heeft Jacobs tal van recepten om deze verziekte situatie aan te pakken. Al in de jaren 90 ging hij inspiratie opdoen in Londen, waar het politiekorps veelkleurig is en waar sikh-agenten met een tulband het verkeer regelen. Zelfs in het Amerikaanse Atlanta verloopt de integratie van anderskleurige agenten veel vlotter dan in België. "Vergeleken met hen staan wij nog in de jaren 50. Dit legt een hypotheek op onze samenleving."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234