Donderdag 19/05/2022

straatblog

Agent Michel van de Tweede Divisie

null Beeld kos
Beeld kos

Aubry Cornelis studeerde Communicatiewetenschappen aan de Vrije Universiteit Brussel. Woont (opnieuw) in datzelfde Brussel. Lag ooit vier dagen in coma. Won in 2012 een niet meer zo druk bekeken tv-quiz. Put uit al deze - en vele andere - ervaringen inspiratie. Het is de melancholie en de liefde die hem vandaag die inspiratie bezorgt.

OPINIE

Zomaar een dag, ergens in juli. Ergens tegen het verschoten behangpapier weerstaat een scheurkalender de aftakeling. Het is warm, ook al heeft de hemel de stad zonet wat te drinken gegeven. In de regenplassen lilt alreeds een nieuwe hittegolf. De kroeg is zo goed als leeg. Ik zit in een hoek wat in m'n koffie te rommelen, en te mijmeren over al die dagen die nog tussen mezelf en m'n toekomst liggen. Ik besluit dat het er veel, maar nu ook weer niet zo heel erg veel zijn.

De zomer is genadeloos voor wie de melancholische microbe in zich heeft. Je kan niet zomaar van broeierig hoogtepunt tot kolkende apotheose gaan zonder ijskoude dalletjes door te slenteren. En heel soms ontvouwen die dalletjes zich tot gapende kloven. Zij laten zich enkel vullen met drama. Drama, u weet wel, het meest explosieve bijproduct van de chemische reactie die wij allen liefde plegen te noemen. Ook agent Michel, van de Tweede Divisie, wist dat. Hij had nachtdienst op 10 juli. 10 juli 1873, om precies te zijn.

Die nacht neemt agent Michel de verklaring af van een kolerieke verlopen buitenlander, een man die er ouder uitziet dan hij in werkelijkheid is - een gevolg van de absintverslaving. Hij heeft even daarvoor een pistool gericht op een jongere rekel nabij het Zuidstation. Dader en slachtoffer kennen elkaar. Een twist om geld? "Of liefdesrivalen misschien?", vraagt agent Michel zakelijk. "Minnaars", corrigeert de misdadiger. Agent Michel knikt begrijpend en noteert het antwoord, want in die tijd was men nog tolerant voor de vele gezichten die liefde torsen kan. Zijn begrip wordt op prijs gesteld door de ondervraagde. Die begint spontaan het hele verhaal uit de doeken te doen.

Dat verhaal blijkt er een te zijn van een stormachtige passie tussen twee gelukzoekers. Ze zijn als water en vuur, maar in elkaars armen rijmen ze als vergulde woorden. De man spreekt met een zachte stem, neemt uitgebreide pauzes. Agent Michel luistert aandachtig naar complexe plotwendingen, over een verbitterde vrouw die niet wil scheiden; over knapenliefde; over Londen en ochtenden aan de oever van de Thames; over het groezelige Grand Hôtel Liégeois en het Sint-Jansziekenhuis in Brussel. Twee schoten gelost op de pols van zijn jongere minnaar, dat had hij al op de kerfstok eerder op de avond. Later zal hij eenzaam en verarmd sterven, terwijl het subject van zijn obsessie de woestijn rondzwerft, zandstormen vooruitjakkerend met de wapens die hij verhandelt.

Maar zover is het op dat ogenblik nog niet. Paul Verlaine wordt in Brussel veroordeeld tot achttien maanden cel, uit te zitten in Bergen. Zijn geliefde, Arthur Rimbaud, trekt terug naar de Engelse hoofdstad Londen. Het politieverslag van agent Michel van de Tweede Divisie kan u bewonderen ergens tussen de krochten van de website van de stad Brussel, onder de kurkdroge menutitel 'ongewone documenten'. Verhalen van vroeger, van zomernachten en winterdagen en misschien ook wel een vergeelde poster van RSC Anderlecht uit 1923 of een foto van een fanfare op het Liedtsplein met op de achtergrond een klein meisje met een pleister op haar linkerknie - en je ziet nog net de geringde hand van haar vader aan de hare.

U kan nog onbesuisder te werk gaan, en een bezoekje brengen aan de Brusselse Archieven in de Huidevettersstraat. En als het u bevalt, dank mij dan door even aan mij te denken. Ik zit niet langer in de kroeg maar thuis, de muggen te tellen voor het slapengaan. Weer een dag gesneuveld tussen mij en m'n toekomst.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234