Zondag 19/09/2021

NieuwsZaak-George Floyd

Agent die George Floyd verstikte schuldig bevonden

Derek Chauvin kan een maximumstraf van veertig jaar cel krijgen.
 Beeld via REUTERS
Derek Chauvin kan een maximumstraf van veertig jaar cel krijgen.Beeld via REUTERS

In de Amerikaanse stad Minneapolis is Derek Chauvin (45), de agent die vorig jaar George Floyd (46) bijna tien minuten lang verstikte met een onwettige knieklem, door een volksjury unaniem schuldig bevonden. De strafmaat van Chauvin wordt nu door de rechter bepaald.

De jury achtte Chauvin schuldig aan alle drie de aanklachten. De openbare aanklagers klaagden de agent eerder aan voor moord zonder voorbedachten rade, doodslag of ‘derdegraadsmoord’, wanneer iemand onopzettelijk wordt gedood als gevolg van een gevaarlijke daad.

De maximumstraf die de 45-jarige Chauvin nu door rechter Peter Cahill kan worden opgelegd is veertig jaar celstraf.

Chauvin stond de voorbije drie weken terecht voor Floyds gefilmde dood, die op 25 mei 2020 wereldwijd afschuw veroorzaakte omdat de Afro-Amerikaanse man voortdurend om zijn leven smeekte met de woorden ‘I can’t breathe’ terwijl hij op de grond lag met Chauvins knie op de nek. Eerder was Floyd door enkele agenten hardhandig gearresteerd omdat hij in een winkel wou betalen met een vals 20 dollar-briefje.

Chauvins verdediging voerde aan dat Floyd stierf door zijn zwak hart na een geschiedenis van drugsgebruik, een argument dat weinig indruk maakte op de zeven mannen en vijf vrouwen van de jury die na elf uur beraadslaging het unanieme verdict bereikte.

De dood van Floyd leidde in de Verenigde Staten en elders in de wereld tot hevige straatprotesten van de Black Lives Matter-beweging die politiegeweld en racisme aanklaagt. In afwachting van de jury-uitspraak was de sfeer in de VS opnieuw erg gespannen.

De rechtbank van Hennepin County, waar het proces werd gehouden, werd beschermd door prikkeldraad en betonblokken. Gouverneur Walz van Minnesota riep voorafgaand aan de jury-uitspraak de ‘noodtoestand in vredestijd’ uit. In de stad zijn drieduizend troepen van de Nationale Garde aanwezig. Daarnaast zijn politiemensen uit de staten Nebraska en Ohio naar Minneapolis geroepen. Ook in Indianapolis, Washington, New York en andere steden hebben winkeliers houten schotten voor hun ruiten geplaatst.

Na de jury-uitspraak zou VS-president Joe Biden later vannacht nog de Amerikaanse natie toespreken. Eerder dinsdag noemde Biden het bewijs in de zaak “overweldigend”. Hij zei te bidden voor ‘het juiste vonnis’. Het is zeer ongebruikelijk dat een president zich uitspreekt over een lopende rechtszaak. De rechter in de zaak had politici juist opgeroepen zich van commentaar te onthouden.

Biden vond dat hij zich openlijk kon uitlaten over het proces omdat de jury zich al afzonderde en zijn commentaar niet kon horen. “Ik geloof niet dat hij het ziet als een poging het vonnis te beïnvloeden. Hij bracht over wat veel mensen in het hele land voelen, medeleven met de familie”, zei zijn woordvoerder Jen Psaki.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234