Donderdag 26/11/2020

Agassi ziet zichzelf weer op 1

brussel.

persagentschappen en eigen berichtgeving

De mythologische feniks werd herboren uit zijn eigen as. Een beetje zoals André Agassi dat deed in Phoenix zondag, toen hij het ATP-toernooi van Scottsdale, een deelgemeente van de woestijnstad, won.

Agassi had een wild card gekregen van de organisatoren van het toernooi waar hij al twee keer won. Hij was de week goed begonnen, met een zege tegen zesde reekshoofd Albert Portas. Agassi, die 1997 afsloot op de 122ste plaats (nadat hij heel even 141 was geweest), staat vandaag veertigste. Nog een heel eind verwijderd van die eerste plaats die hij in het verleden al eens mocht innemen, maar toch een knappe remonte, die drie weken geleden definitief werd ingezet toen hij in San José Pete Sampras versloeg en zijn eerste toernooi in achttien maanden won.

In de tweede ronde van Scottsdale versloeg Agassi de Ecuadoriaan Nicolas Lapentti, in de derde het Amerikaanse talent Jan-Michael Gambill, in de halve finale de Duitser Tommy Haas. In de finale van zondag won hij van de Australiër Jason Stoltenberg: 6-4 en 7-6.

Eind vorig jaar was iedere kenner het erover eens: het is voorbij voor Agassi. Hij trainde nog amper en leek compleet gedemotiveerd. In gans '98 had hij niet één toernooi gewonnen, had hij ook nooit de indruk gegeven dat nog te kunnen. Dat hij nu al twee toernooizeges op zak heeft, daar juichen zelfs zijn tegenstanders om. Stoltenberg: "Schitterend hem zo weer bezig te zien. Hij is een van de groten van het tennis, en de sport wordt er alleen maar beter van als hij aan de top speelt."

Agassi zelf is in elk geval zelden zo ambitieus geweest als nu. "Eind '98 wil ik op één staan. Het enige wat ik daarvoor moet doen is matchen winnen, nee?" Iets wat hem dus vorig jaar nauwelijks lukte. Hij geraakte niet verder dan vierentwintig toernooimatchen, won er twaalf, lag er acht keer in de eerste ronde uit. Dit jaar won hij al zestien keer, tegen twee nederlagen. "Laat ons zeggen dat ik met mijn gedachten vaak elders was vorig jaar. Ik geloofde op de duur niet meer in mijn tennis. Ik geloofde zelfs niet meer dat ik zou kunnen winnen als ik het echt wilde."

Aan zijn motivatie valt nu niet te twijfelen. Hij trainde er een paar kilo's af, staat elke dag uren op het oefenveld. "Het is gewoon een andere mens die daar dit jaar staat te tennissen", zegt hij. "Dat anderen me nu komen zeggen dat ik weer goed speel, dat doet enorm veel deugd." Haas, die van hem verloor in de halve finale, is van mening dat Agassi in topvorm onklopbaar is. "Onvoorstelbaar was hij deze week. Het speelt geen enkele rol hoe je service eruitziet, hij slaat hem terug zoals niemand anders ter wereld."

"Ik heb een bepaald ritme teruggevonden", zegt Agassi. "Ik herken de slagen die anderen pijn kunnen doen. Ik raak de bal weer goed en geniet er intens van."

Deze week wacht hem in elk geval een serieuze test. In Indian Wells spelen negentien van de eerste twintig spelers van de wereldranglijst.

ATP-stand:

1. Pete Sampras (VSt) 3716; 2. Petr Korda (Tsj) 3377; 3. Patrick Rafter (Aus) 3211; 4. Evgueni Kafelnikov (Rus) 3027; 5. Jonas Bjorkman (Zwe) 2916; 6. Greg Rusedski (GBr) 2812; 7. Marcelo Rios (Chi) 2777; 8. Michael Chang (VSt) 2686; 9. Alex Corretja (Spa) 2551; 10. Richard Krajicek (Ned) 2308; ... ; 54. Filip Dewulf 834; 70. Johan Van Herck 628; 140. Dick Norman 328; 158. Christophe Van Garsse 290...

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234