Maandag 27/01/2020

After the gold rush

De Morgen-fotograaf Tim Dirven reisde eind vorig jaar naar oude mijnstadjes in Nevada, Arizona en Californië. Het verval van deze plekken staat in schril contrast met de nationale mythologie van de goldrush die ons moet doen geloven dat goudzoekers durfkapitalisten avant la lettre waren die heroïsche risico's namen om dan later miljonair te worden. "De realiteit is minder romantisch", zegt Dirven. "Weinigen zijn erin geslaagd om fortuinen te verdienen, de meesten belandden in de miserie, gaven er al snel de brui aan en hadden vaak zelfs geen geld om hun auto mee te nemen."

Toch lanceert president Trump een nieuwe goldrush. Hij wil dat de VS inzake 'kritische grondstoffen' die nodig zijn voor militaire producten, smartphones en Tesla-batterijen minder afhankelijk zijn van import uit andere landen en roept op tot grootschalige geologische studies. De mijnbouwvergunningen zullen uiteraard vlotjes worden goedgekeurd en over de ecologische impact zullen we ons later wel zorgen maken.

In 1904 vonden Shorty Harris en Ed Cross goud in de buurt van de Lander Ranch van Montillius Beatty. Maar de euforie duurde niet lang en Beatty liep weer leeg. Nu wonen er nog 1.000 mensen, van wie een kwart onder de armoedegrens leeft.

Rhyolite, net buiten Death Valley National Park, ontstond nadat er in 1904 goud was gevonden, en groeide daarna door tot de bijzonder rendabele Montgomery Shoshone Mine.

Rand Mine en Rand Camp in Randsburg werden vernoemd naar het mijnbouwgebied in Zuid-Afrika. Op dit moment werken een 80-tal mensen in de mijnen. De plek is een populaire trekpleister voor fotografen en mensen op huwelijksreis.

Rond 1900 waren er in Ballarat zeven saloons, drie hotels, een school, een postkantoor, een gevangenis en een mortuarium - een kerk heeft er nooit gestaan. Het was een plaats waar gouddelvers en andere mijnwerkers naartoe kwamen om hun zinnen even te verzetten. In Ballarat is ook een scène opgenomen van de film Easy Rider.

In 1924 staakte United Eastern Mines zijn activiteiten in Oatman. Twintig jaar later woonde er bijna niemand meer. In de afgelopen jaren leefde het stadje weer op dankzij de explosieve groei van de naburige gok-stad Laughlin, die uitstappen organiseert naar Oatman.

De Eureka-mijn was een eenmansoperatie van Pete Aguereberry. Door de jaren heen haalde hij goud ter waarde van 200.000 dollar naar boven. Aguereberry stierf in 1945. In 2017 blijft er niet veel van Eureka over, behalve Pete z'n verroeste Buick.

Het gebied rond Nelson werd in 1775 Eldorado genoemd door de Spanjaarden, die er goud ontdekt hadden. Het is altijd een ruwe streek gebleven. In de Amerikaanse Burger-oorlog vluchtten deserteurs hierheen, bijna zeker dat ze in Nelson nooit opgespoord zouden worden.

De enige inwoner van Ballarat heet Rocky Novak. Samen met zijn honden Potlicker en Brownie runt hij een winkeltje ('s ochtends niet open), waar alleen toeristen over de vloer komen. Novak onderhoudt ook de waterleiding naar de stad, waarvoor hij maandelijks een bedrag van de overheid krijgt. Het stadje heeft ook enige bekendheid omdat sekteleider Charles Manson en de zijnen er naartoe vluchtten na hun moordpartijen in 1969. Op de achtergrond staat Mansons oude truck.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234