Donderdag 13/08/2020

TV

'Afspraak in Rio': Het moeten niet altijd voetballers zijn

Zevenkamper Nafi Thiam is een van de atleten die in 'Afspraak in Rio' gevolgd worden.Beeld © VRT

Vier jaar beulen ze zich in de schaduw af in de hoop op enkele minuten in de schijnwerpers op de Olympische Spelen. Voor Afspraak in Rio volgde Luc Kempen bijna twee jaar lang tien atleten en de nationale vrouwenvolleyploeg op hun parcours naar Rio de Janeiro. "Een luxe in deze jachtige tijden waar alles meteen moet klaarliggen."

Terwijl elk weekend de camera's gericht zijn op het voetbal en wielrennen en de sportkaternen pagina's volschrijven over de tactische keuze van deze of gene voetbaltrainer, werken tientallen profsporters zich in het zweet op godvergeten atletiekpistes of sportzaaltjes. Ver van alle camera's, en met wat geluk misschien met een regionaal correspondent erbij. Tot de Olympische Spelen eraan komen en ze opeens wel de aandacht krijgen die ze verdienen.

Maar dan duiken opeens ook namen op die nauwelijks een belletje doen rinkelen, zoals drie jaar geleden in Londen met de medaillewinnaars Lionel Cox, Charline Van Snick en Evi Van Acker. "Eén heeft ons de vraag gesteld om daar iets aan te doen", zegt programmamaker Luc Kempen. "Hoe vermijd je dat je in de Olympische zomer opeens totaal onbekende sporters te zien krijgt?"

De Belgen in Rio

• Nafi Thiam (zevenkamper)
• Hans Van Alphen (tienkamper)
• Pieter Timmers (zwemmer)
• Jolien D'Hoore (wielrenner)
• Dylan Borlée (400 meter)
• Lindsey Degrande (1.500 meter)
• Ludo Philippaerts (paardrijder)
• Yellow Tigers (nationaal volleyteam vrouwen)
• Charline Van Snick (judoka)
• Bashir Abdi (10.000 meter)
• Laura Waem (turnster)

Tienkamper Hans Van Alphen.Beeld vrt

Topper bij de dokter

Kempen, een van de drijvende krachten achter Belga Sport, had in het voorjaar van 2013 net Woestijnvis verruild voor het productiehuis De Chinezen en wist meteen wat hij kon doen. Drie maanden trok hij naar vele competitietjes en stond hij langs de lijn bij ettelijke trainingen, op zoek naar atleten met potentie en/of een inspirerend verhaal.

"De zekerheid dat ze de Olympische Spelen van Rio zouden halen, was bij de selectie niet het enige criterium dat telde", legt Kempen uit. "De mix en het ontdekken van andere werelden was minstens even interessant. Ludo Philippaerts, bijvoorbeeld, is bijna meer zakenman dan ruiter, maar heeft ook twee talentvolle zonen die nu in een totaal andere omgeving opgroeien dan die waarin hij is groot geworden. Tienkamper Hans Van Alphen had het jaar voordien bijna alles gewonnen wat er te wonnen viel, maar wij hebben hem heel vaak in een dokterskabinet gefilmd. Dat is een even interessant perspectief."

Zwemmer Pieter Timmers.Beeld vrt

Meer dan sport

Met Afspraak in Rio wilde Kempen niet zomaar de vele trainingen en inspanningen in beeld brengen. "Iedereen weet dat ze veel trainen in de hoop om de Spelen te halen en daar succes te boeken. Maar om daarin te slagen, spelen ook andere factoren mee. We proberen hun leven in alle facetten te laten zien." Of, zoals in het geval van zwemmer Pieter Timmers, de aparte band met zijn coach Ronald Gaastra. "Gaastra won al Olympisch goud met Fred Deburghgraeve en wil van Pieter misschien net iets te veel een nieuwe Deburghgraeve maken. Maar Pieter is veel meer een man van de wereld dan Fred, en dat botst weleens. Maar tegelijkertijd hebben ze elkaar nodig om het beste eruit te halen. Dat zien ontwikkelen is mooi."

Die extra laag zorgt er ook voor dat Afspraak in Rio net zoals Belga Sport een programma is dat niet alleen bij de sportliefhebbers in de smaak kan vallen. Maar dat was ook de opdracht van Eén, zegt Kempen. "Je moet je willen verplaatsen in het leven en de omstandigheden van de niet-bekende sporters. Daarom laten we bijvoorbeeld per aflevering ook verschillende sporters aan bod komen. 45 minuten over Charline Van Snick zou kijkers kunnen afstoten. Door haar in een bredere groep op te nemen, wordt de drempel lager."

De ploeg van De Chinezen werkte al bijna twee jaar aan Afspraak in Rio, een luxe in een tijd waarin alles steeds sneller en met minder geld moet gemaakt worden. De budgetten mogen dan lang niet onuitputtelijk geweest zijn, de tijd was wel een geweldig voordeel. "Ik voel me redelijk uitverkoren", lacht Kempen. "Bij Belga Sport heb ik ook altijd alles mogen uitbenen, dit is ongeveer hetzelfde. Ik realiseer me dat dit uniek is in deze jachtige tijden."

'Afspraak in Rio' begint vanavond om 20.40 uur op Eén.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234