Dinsdag 17/09/2019

Binnenland Update

Afscheid van omgekomen brandweermannen met indrukwekkende erehaag

Een meterslange erehaag voor de twee overleden brandweermannen. Beeld BELGA

Met een indrukwekkende erehaag en een ingetogen afscheidsviering is in de brandweerkazerne van Heusden afscheid genomen van de twee omgekomen brandweermannen van het brandweerkorps van Heusden-Zolder. Honderden collega’s van brandweerkorpsen van het hele land en net over de grens vormden een meterslange erehaag langs de Koerselsesteenweg net voor de brandweerkazerne waar de afscheidsviering plaatsvond.

De lichamen van de 42-jarige Chris Medo en zijn 36-jarige collega Benni Smulders werden met twee brandweerwagens langs de erehaag voor een laatste keer naar hun kazerne gebracht waar hun familie, vrienden, korpscollega’s en hoogwaardigheidsbekleders op hen zaten te wachten. Onder hen minister van Binnenlandse Zaken Pieter de Crem, provinciegouverneur Herman Reynders, verschillende Limburgse burgemeesters en korpsoversten van de naburige brandweerkorpsen.

Buiten, achter de kazerne, stond een scherm opgesteld waar de honderden brandweermannen en -vrouwen uit het hele land de ceremonie konden volgen.

Aan het begin van de plechtigheid kregen de twee omgekomen mannen van minister De Crem het Burgerlijk Kruis eerste klasse voor moed en opoffering.

De twee brandweermannen kwamen in de nacht van zaterdag op zondag om het leven toen ze bijstand leverden aan het brandweerkorps van Beringen bij een brand in een kraakpand op de Koolmijnlaan in Beringen. De twee mannen konden niet meer tijdig uit het kraakpand komen toen er een flash-over plaatsvond.

‘Beter getraind, gemotiveerd en bekwaam kon je ze niet vinden’

“Zaterdagnacht vertrok de brandweer van Heusden-Zolder als ondersteuning van onze collega’s in Beringen naar een brandje op de Koolmijnlaan in Beringen”, zo getuigde Bart Claes, coördinator van de brandweerkazerne van Heusden, tijdens de herdenkingsplechtigheid. “Aan boord van onze Alfa 22 bevond zich een sterk team. De aanvalsploeg uit drie man met Chris, Benni en Arno was voor ons de ploeg uit de Champions League. Beter getraind, gemotiveerd en bekwaam kon je ze niet vinden.”

“Als iemand in het korps voor zondag had gezegd Chris, Benni en Arno zijn binnen, zou het antwoord steevast zijn: topteam, dat komt goed. Als men mij nu of over vijftig jaar deze vraag zou stellen zou ik nog zeggen: topteam, dat komt goed”, voegde Claes nog toe.

De vrouw van Benni Smulders liet tijdens de ceremonie ook een boodschap voorlezen en de dochter van Chris Medo nam kort het woord.

Het overlijden van de twee brandweermannen heeft ook een diepe wonde geslagen bij de inwoners van Heusden-Zolder. “Dit doet pijn. Brandweermannen staan dag en nacht voor ons klaar. Het is een roeping”, zo zei burgemeester Mario Borremans. “Voor de partners, de kinderen en hun familie is dit een verlies. Maar ook bij de collega’s van de brandweer komt dit verlies hard aan. Dit raakt ons allemaal. De hele gemeente Heusden-Zolder rouwt mee. Elf augustus zullen we blijven herinneren als de dag dat twee brandweermannen hun leven gaven bij een actie bij de collega’s in Beringen. En dat vergeten we nooit.”

De burgemeester bracht ook hulde aan de hulpdiensten die tijdens de fatale nacht hun job tot een goed einde brachten, ondanks het verlies van hun collega’s.

Zondagnamiddag vindt er nog een stille mars plaats in Beringen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234